So ist das Leben eines Bengali-Amerikaners

  • Roger Phillips
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Ich wurde am 11. Februar geboren und ich muss sagen, ich bereue es oft. Meine Eltern haben ein ganzes Jahr lang versucht, mich zu haben - sie haben Bücher gelesen, sind in den Unterricht gegangen, und mein Vater hat jede Woche Kräuter getrunken.

Es war alles eine ziemliche Tortur für sie, bis ich endlich mein großes Debüt mit einer Nabelschnur gab, die um meinen Hals gewickelt war. Eigentlich sollte ich nicht hier sein, aber ich fand immer noch einen Weg zu kommen; Ich nehme auch an, dass meine Eltern dasselbe über sich selbst sagen könnten.

Mein Vater wurde als Kind von einem Sattelschlepper angefahren, überlebte aber auf wundersame Weise. Seitdem hat er bleibende Hirnschäden erlitten. Meine Mutter wurde ohne Knochen in den Hüften geboren, daher hat sie Stecknadeln und geht mit einem Hinken.

Keiner hatte jemals eine andere Person geliebt (oder sogar geküsst), bevor sie sich Ende 20 bei einer Autovermietung trafen. Als Einheit würde ihr Temperament niemals als selbstbewusst beschrieben werden.

Als die Familie meiner Mutter entschied, dass sie zu arm für Eltern waren, zerkleinerte keine Person die Worte. Ich hatte noch nicht einmal einen Säuglingsschrei gemurmelt, bevor ich der Schwester meiner Mutter, Gloria, übergeben wurde. Ich würde die ersten sechs Jahre meines Lebens in ihrer Obhut bleiben.

Es gibt keine Worte, um zu beschreiben, wie schwer es ist, mit Agoraphobie zu leben - stellen Sie sich vor, Sie versuchen, sie als Kind zu verstehen.

Laut Wörterbuch bezeichnet „Agora“ einen öffentlichen, offenen Raum, der für Versammlungen genutzt wird, während „Phobie“ Angst bedeutet. Man kann mit Sicherheit sagen, dass die Anwesenheit vieler Menschen meiner Tante oft Angst machte.

Ein einfacher Ausflug zum Lebensmittelgeschäft würde sie trocken in Papiertüten hüpfen lassen. Wenn sie es schaffen würde, müsste sie ihre Brille abnehmen, damit sie keine Gesichter sehen konnte.

Aufgrund ihres Zustands hatte meine Tante strenge Regeln, nach draußen zu gehen und mit anderen Menschen zu sprechen. Sie brachte mir bei, mich im Schrank zu verstecken, als jemand an die Tür klopfte. Ich sollte nie draußen spielen oder eine Geburtstagsfeier haben.

Es half nicht, dass ich eine sehr kleine, freundliche Sache mit baumelnden Armen und Haaren war, die dicht an meine Füße fielen. Schelten war für mich ein regelmäßiges Ereignis, da ich oft Freunde in Lebensmittelgeschäften fand und um Übernachtungen bat, die niemals passieren konnten.

Während andere Kinder draußen waren und ihre knochigen Beine auf dem Bürgersteig kratzten, war ich allein in meinem Zimmer und erfand Geschichten für meine Puppen. Die Schule war auch ein Kampf, weil ich im Unterricht nicht die Klappe halten konnte.

Meine Tante hatte nur eine Freundin, Tammy, die unsere junge Nachbarin war. Tammy lebte auf der anderen Straßenseite mit einem Ehemann, der alt genug war, um ihr Vater zu sein.

Ich kann mich nicht allzu sehr an sie erinnern, außer an ihr lockiges braunes Haar und ihre Jeansjacke. Ich erinnere mich jedoch an das letzte Mal, als wir sie gesehen haben. Sie stopfte einen großen Koffer in den Kofferraum meiner Tante, und wir fuhren sie nach Wyoming, wo sie in ein Taxi stieg. Sie winkte zum Abschied vom Rücksitz, als wäre es das Happy End des Lifetime-Films.

Bevor Tammy ihre große Flucht machte, kam sie immer wieder herüber, um sich über die Probleme ihres Mannes zu beschweren. Sie und meine Tante saßen stundenlang und plauderten. An einem bestimmten Morgen kam Tammy in Hysterie herüber. Bevor meine Tante überhaupt etwas sagen konnte, liefen ihr bereits Tränen über das Gesicht, als sie sich auf unsere Couch fallen ließ.

Meine Tante hatte mich nach einem bestimmten Zeitplan, wahrscheinlich weil es ihrer Angst half. Da Tammy da war, war alles aus. Normalerweise wachte ich morgens auf und trank meine Vitamine mit etwas Wasser. Dann würde ich frühstücken und spielen. Tammy hatte fünf Tage lang geredet.

Ich hatte mehrmals nach meinen Vitaminen gefragt, in der Hoffnung, den Ball ins Rollen zu bringen, und jedes Mal wurde ich verscheucht. Ich wurde ungeduldig und entschied, dass es nicht allzu schwer sein würde, sie selbst zu bekommen. Ich war winzig, aber ich würde sie erreichen können, wenn ich auf einen Stuhl und dann auf die Theke klettern könnte.

Mit viel Zögern und kalkulierten Bewegungen schleppte ich einen Stuhl, der so groß war wie ich, zur Theke und kletterte. Meine nackten Knie berührten die kalte Plastiktheke und ich fühlte mich so mächtig wie ein Mann. Eine Symphonie spielte, als ich den Schrank öffnete und meine kostbaren gummiartigen Vitamine auf mich warteten. Ich öffnete die Kappe, nahm meine Vitamine und es war vorbei.

Ich stieg vom Stuhl und fühlte mich stark genug, um ihn dort zu lassen. Ich wollte, dass sie sah, dass ich es selbst tat, auch wenn es bedeutete, dass ich in Schwierigkeiten geraten würde. Wer hätte gedacht, dass Erwachsene nicht für alles gebraucht werden?

Ich spähte um die Ecke der Küche und fühlte mich mutig. Tammy ging immer weiter und meine Tante war zu sehr in die Geschichte verwickelt, um etwas zu bemerken. Dann tauchte ein verrückter Gedanke in meinem Erdnusshirn auf: Was ist, wenn ich nach draußen gehe?? Plötzlich spielte die Tür Engelsmusik und es fühlte sich an, als würde mich alles auf der Welt dazu ziehen. Was würde passieren, wenn ich nach draußen gehen würde??

Ich spähte wieder um die Ecke. Sie hörte immer noch zu, was bedeutete, dass sie nicht sehen konnte, was ich tun würde. Meine winzigen Füße rasten schneller aus der Tür als eine Zeichentrickfigur aus den 90ern, die vor Gefahr davonlief. Es könnte sogar eine Rauchwolke im Flur gewesen sein, ich weiß es nicht.

Was ich tun Ich weiß, in dem Moment, als meine Füße auf den Kies stießen, roch ich Freiheit. Überall rannten Kinder aus meiner Klasse herum. Einige spielten Fußball, andere auf Schaukeln. Es gab sogar ein Mädchen aus meiner Klasse, Jess, das mit ihrem Fahrrad im Kreis herumfuhr. Ich hatte keine Ahnung, dass so viele Kinder 2 Fuß von mir entfernt lebten. Ich war ein Tourist in meiner eigenen Nachbarschaft.

Ich ging auf sie zu und sagte Hallo, in der Hoffnung, dass sie mich erkennen würde. Zum Glück tat sie es. Ich verbrachte den Rest des Tages damit, mit Kindern zu spielen, die ich nicht kannte. Ich hatte gegen Bösewichte gekämpft, ein paar Tore geschossen und war auf ein paar Bäume geklettert, als die Sonne unterging.

Meine Glieder baumelten über der Schaukel eines Nachbarn, als eine besorgte Mutter mit einem neugierigen Ton auf mich zukam. "Solltest du nicht nach Hause kommen?" Ich schüttelte prompt, aber sachlich den Kopf und schwang weiter. Ich wusste, dass ich nicht wieder nach draußen gehen würde, also musste das wirklich zählen.

Ich schwang mich, bis die Straßenlaternen an waren, und ging dann dreist nach Hause. Als die Plastiktür knarrte, sah ich meine Tante neben meiner Mutter auf der Couch sitzen. Ihre Gesichter waren voller Emotionen. Sie starrten nur, also tat ich es auch. Nach einem Moment ging ich mit ihren Augen auf meinem Rücken in mein Schlafzimmer. Niemand sagte ein Wort.




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