Die Vogelscheuche auf der Farm meines Großvaters hat etwas an sich

  • William Boyd
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Jeden Sommer, als ich jünger war, verbrachte ich einen Monat mit meinem Opa. Er lebte in Nord-Iowa auf einer riesigen Maisfarm, die seinem Großvater vor ihm und seinem Großvater vor ihm gehörte.

Opa Alan war so stolz auf die Tatsache, dass er die Farm nicht so lange in Familienbesitz hatte, aber sie war viel größer als das Original, das er vor all den Jahren geerbt hatte. Abgesehen von Mais baute er Kartoffeln, Tomaten und Kürbis an. Obst war auch reichlich vorhanden; Äpfel, Birnen und Pfirsiche sprossen immer überall auf, wo man hinschaute. Er gab mir alle seine Rezepte, die ich all die Jahre treu hielt. Obwohl ich zugeben muss, sind die Kuchen und Marmeladen, die ich zu Hause mache, bis heute nicht so gut. Ich schwöre, er hätte Schlamm wachsen lassen können und es hätte unglaublich geschmeckt.

Opa Alan war ein toller Kerl; Er war der stereotype Opa, den wir alle wollten. Er war hart und hatte viele Kick-Ass-Geschichten, als er in der Armee war oder als Zimmermann arbeitete, aber er war der netteste Typ, auf den man jemals hoffen konnte. Wir hatten eine kleine Tradition; Jeden Freitag Abend gingen wir zum Abendessen in Hagerty's, dem besten Restaurant der Stadt.

Sie kennen die Art von Ort, den ich meine. Hässliches, billiges Dekor und gefüllt mit wackeligen Tischen, die von einem Untersetzer gestützt werden, aber das Essen ist köstlich. Ich denke, das ist ein gutes Zeichen. Vielleicht bedeutet dies, dass das Restaurant zu beschäftigt ist, sich auf das Essen zu konzentrieren, um sich um das Design zu kümmern. Egal was, Opa und ich hatten unser übliches; Ich würde Hühnchentender und Pommes bekommen, natürlich Honigsenf, während Opa Hühnchensteak und Kartoffelpüree bekommen würde.

Danach brachte er mich immer zur nächsten Eisdiele, um eine Tüte Schokoladenkeksteig zu holen, meinen Lieblingsgeschmack. Wenn wir zurückgingen, schauten wir beim örtlichen Videogeschäft vorbei, um einen Film auszuleihen.

Ah, die Tage des Videoverleihs. Scheint eine andere Ära zu sein, nicht wahr? Damals war ich bei Disney sehr beliebt. Mein persönlicher Favorit war Toy Story. Aber ich habe immer die Filme genossen, die Opa Alan auch ausgesucht hat - normalerweise ein Western.

Gelegentlich zwinkerte er mir verschwörerisch zu und sagte: „Sag deiner Mutter nicht, dass ich dich das sehen lasse. Ich weiß verdammt gut, dass Sie verrückte Kinder Dinge sehen, die Sie in diesem Alter nicht sehen sollten, also könnte ich es genauso gut akzeptieren und mit Ihnen genießen “, bevor ich einen äußerst geeigneten Film für einen 10-jährigen Film auflege, den ich mir ansehen kann.

Dirty Harry war ein besonderer Favorit von ihm, zusammen mit Die französische Verbindung, Psycho, und Brücke auf dem Fluss Kwai. Sie waren übrigens alle unglaublich. Oma Eleanor rollte immer nur mit den Augen, wenn das passierte, aber sie versuchte nie, Opa aufzuhalten. Ich denke, Opa dachte, wenn ich solche Sachen sehen würde, würde er lieber beaufsichtigt werden. Keine schlechte Philosophie, besonders heutzutage.

Es gibt keinen magischeren Ort für ein Kind als das Haus seiner Großeltern. Opas Alans Farm war keine Ausnahme. Großeltern lieben dich wie Eltern, aber sie haben die ganze Zeit Spaß mit dir und sind keine großen Verfechter von Disziplin und Regeln.

Aber es gab nur eine Kleinigkeit an Opas Farm. Ich mochte die Vogelscheuche, die er draußen auf dem Feld hielt, nie. Wenn Sie ein Kind sind, gibt es immer einen Gegenstand, von dem Sie schwören, dass er Sie beobachtet. Es könnte ein Spielzeug, ein Gemälde, eine Maske oder sogar eine Statue sein. Aber egal was es ist, das Gefühl ist immer das gleiche.

Immer wenn Sie daran vorbeigehen, drehen Sie sich um und erwarten, dass es Sie beobachtet oder Ihnen folgt. Es passiert nie, aber dadurch fühlt man sich nie besser. Sie können praktisch spüren, wie der leere Ausdruck Sie studiert. Sie sehen es also jedes Mal, wenn Sie es aus dem Augenwinkel sehen, und warten nur darauf, dass es etwas tut.

Die Kleider der Vogelscheuche sahen uralt und schmutzig aus. Ein zerfetztes altes Flanellhemd und eine schwarze Hose mit Löchern. Der Look war komplett mit einem alten grauen Hut, einem Fedora. Aber es war das Gesicht, das am schlimmsten war.

Es hatte diesen schrecklichen bleibenden Ausdruck im Gesicht. Seine Augen und sein Gesicht waren vor Jahren ungeschickt bemalt worden und es ließ das Gesicht verzerrt und manisch aussehen. Die dünnen schwarzen Schlitze für die Augen, die ich anschauen konnte. Aber das Lächeln war zweifellos das gruseligste. Immer da, so breit und grinsend. Als würde es dich auslachen. Egal was passiert ist, ich habe die Vogelscheuche so weit wie möglich gemieden.

Als Opa mich mit seinem Traktor zu Fahrten mitnahm und ich hinten im Wagen saß oder auf seinem Schoß saß, während er am Steuer saß, war die Vogelscheuche da. Still da stehen und nur starren.

Ich bekomme immer noch Schüttelfrost, wenn ich darüber nachdenke. Alles was ich sagen kann ist, dass wenn es Aufgabe war, Dinge abzuschrecken, es sicher einen guten Job gemacht hat. Ich kann mir nur vorstellen, wie sich Krähen oder Tiere fühlten. Ich erzählte meinem Opa, wie ich mich ein paar Mal fühlte, und er lächelte mich immer an und sagte: „Cody, mein Sohn, darüber musst du dir keine Sorgen machen. Nur eine alte Tradition, um die Farm sicher und glücklich zu halten. Ich würde niemals zulassen, dass dir irgendetwas oder jemand schadet “, während er mich in eine Umarmung zog.

Obwohl er mich immer besser fühlen ließ, hasste ich dieses Ding immer noch.

Jahre später, als ich Teenager war, besuchte ich Opa zum Erntedankfest. Wie immer war es unglaublich. Nach dem Abendessen sprachen wir aus irgendeinem Grund wieder über die Vogelscheuche. Ich kann mich nicht erinnern, was damit angefangen hat, aber ich glaube, Opa war in einer gesprächigen Stimmung.

„Ich weiß, dass du das Ding gehasst hast, Cody. Aber glauben Sie mir, mein Junge, da draußen gibt es weitaus schlimmere Dinge als Krähen oder Strohmänner. «Ein Schatten fiel über sein Gesicht.

"Wie welcher Opa?" Ich konnte nicht anders als zu fragen.

„Als ich ein Junge war, saß ich bei meinem Großvater. Genau wie dieser. Er erzählte mir Geschichten, wie ich in Grenzzeiten nach Westen kam. Ihre Reise handelte von einem Todesmarsch. Die Gefahren, denen sie ausgesetzt waren; Krankheit, Hunger und Angriffe von amerikanischen Ureinwohnern. Ganz zu schweigen von der eigenen Firma. Alle vier apokalyptischen Reiter. “

"Das was?"

„Etwas aus dem guten Buch, mein Junge. Wenn Sie älter sind, werden Sie sie verstehen. Der Punkt ist, es waren gefährliche Zeiten. Sobald sie sich hier niedergelassen hatten, waren die Dinge kaum sicherer. Damals gab es keine Polizei, keinen Notruf, nichts. Es waren nur Sie und Ihre Instinkte gegen alles, was Sie sahen. Kannst du dir das vorstellen?"

"Kein Opa, kannst du?"

"Ein bisschen", sagte er ernst. „Nun, nach dem Tod meines Großvaters wurde die Farm an meinen Vater, Ihren Urgroßvater, weitergegeben. Er hielt immer eine Vogelscheuche auf dem Feld und jahrelang war die Farm wohlhabend. Aber ein Jahr lang hat er sich mit einem Nachbarn in ein paar Meilen Entfernung gestritten, einem Typen namens Tom Bartlett. “

„Bartlett war der Unruhestifter in der Stadt, aber alle haben sich aus Angst mit ihm abgefunden. Jedes Kind war gewarnt worden, sich nicht mit ihm anzulegen, und jeder Erwachsene mied ihn so weit wie möglich. Ich war mir als Kind nie sicher warum, aber ich tat, was mir gesagt wurde. Vater sagte immer, Bartlett sei nur eifersüchtig und ärgerte sich darüber, dass seine Familie in Armut versunken war. Ich habe alles geglaubt, bis ich ein paar Tage später etwas in den Augen meines Vaters sah. “

„Ich denke, das ist der Moment, in dem alle Jungen beginnen, ihre Eltern als Menschen zu sehen und ein bisschen erwachsen zu werden. In dem Moment, in dem ein Elternteil traurig ist oder Angst vor etwas hat. Das war das einzige Mal, dass ich meinen Vater so gesehen habe. Anscheinend hatte der alte Tom einen Sturm verflucht und gesagt, wir hätten ihm das Land gestohlen und es gehörte uns nicht. Mein Vater hat es einfach ignoriert. Oder ich dachte, er hätte es bis zu diesem Julimorgen getan. Es war ein heißer Tag. “

„Nun, wir gehen nach draußen und auf unserem Rasen war eines unserer Schweine. Es war in der Nacht gestorben oder so. Papa ging nach draußen, um es sich genauer anzusehen, und ich war direkt hinter ihm. Fast augenblicklich, nachdem er es aus der Nähe gesehen hatte, rief er mir zu, ich solle wieder hineingehen. Glauben Sie mir, ich habe nicht einmal daran gedacht, ihm nicht zuzuhören. Papa rannte sofort hinter mich und griff nach seiner Waffe. Dann rannte er zum Telefon und rief einige seiner Freunde an. Sie kamen alle innerhalb von Minuten, und als sie hier ankamen, stapelten sie sich alle in Dads Truck und fuhren los. Ich habe ihn nie gefragt, wohin er gegangen ist, weil ich es wusste. “

„Ein paar Stunden später kam Papa alleine zurück und ging in die Scheune. Mama saß dort in unserem Wohnzimmer und nähte ein Hemd wieder zusammen. Eher tat sie so, als würde sie nähen. Sie hat die Bewegungen durchlaufen, aber ihre Augen huschten nervös herum. “

„Kurz vor Einbruch der Dunkelheit hörte ich, wie sich das Scheunentor schloss, und ich hörte das Geräusch eines Hammers, der ein Steak aufstellte. Als ich aus dem Fenster schaute, sah ich, wie mein Vater die Vogelscheuche aufstellte, die bis heute da draußen ist. Persönlich fand ich es etwas komisch. Als mein Vater hereinkam, umarmte er mich fest und sagte mir, dass ich mir keine Sorgen mehr machen müsse. Von diesem Tag an haben wir nie wieder ein Wort von jemandem gehört, der auch nur aus der Ferne mit Bartlett in Verbindung stand. “

"Wow."

"Wow ist richtig mein Junge."

"Und du hast die Vogelscheuche seitdem auf dem Feld gehalten?" Er nahm einen tiefen Schluck Kaffee und atmete tief durch, bevor er fortfuhr.

„Nun, ich habe es vor einmal Jahren herausgenommen. Ich hatte längst vergessen, was vor all den Jahren passiert war. Ich war gerade aus dem Baumarkt zurückgekommen und es war dunkel geworden. Ich schloss die Tür zu meinem Auto und spürte, wie sich die Luft um mich herum verdichtet hatte. Es war viel kälter, obwohl es eine warme Septembernacht sein sollte. Es hat mir draußen nicht gefallen. Nicht ein Bisschen. Bei jedem Schritt in Richtung Haus fühlte ich mich nicht allein. Also habe ich meinen Arsch reingelegt und bin geblieben. “

„Ich bin reingekommen und deine Großmutter hat mich mit ihrer üblichen süßen Art begrüßt. Ich wagte es nicht, ein Wort zu ihr zu sagen, aber ich hielt in dieser Nacht Wache. Wofür genau hatte ich keine Ahnung. Aber als ich an diesem Morgen aufstand, kam ich nach draußen und es sah so aus, als hätte ich gerade ein paar Vögel geschossen, weil eine ganze Herde von ihnen tot im Kürbisbeet lag. Als ich dort auf der Veranda stand, hatte ich das Gefühl, meine Brust würde gleich platzen. “

„Da hat deine Oma mir beiläufig von innen beobachtet, dass ich nach all der Zeit diese schmutzige alte Vogelscheuche erledigt habe. Sie hatte das Feld ohne es nie gesehen und alles sah nur ohne es aus. Nun, wie Sie sich vorstellen können, ging ich sofort raus und stellte die alte Vogelscheuche wieder auf. In dieser Nacht fühlte sich alles wieder normal an. Aber glauben Sie mir, ich habe nie daran gedacht, diese Vogelscheuche wieder zu bewegen. “




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