Die vier Dinge, die jede Reise zum Frauenarzt unangenehm machen

  • Richard McCormick
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Meine am wenigsten bevorzugte Jahreszeit nähert sich schnell. Es ist keine Steuersaison - obwohl das sicherlich ein Anwärter ist. Es sind nicht die kalten und matschigen Monate oder die durch Hallmark verursachten Kopfschmerzen, die Valentinstag oder die seltsame Zeitspanne zwischen Neujahr und Frühling sein können.

Es ist vielmehr mein jährlicher Gynäkologenbesuch.

Auf jeden Fall freut sich niemand auf einen Besuch beim Frauenarzt - ich habe noch niemanden getroffen, der sich über den Gedanken an einen PAP-Abstrich freut. Und ja, sie sind in der Tat etwas, das viele dazu bringt, ihre Zähne zusammenzubeißen und zusammenzucken, wenn sie sie vorwegnehmen. Für einen Überlebenden eines Traumas können diese Besuche jedoch mehr als eine Unannehmlichkeit oder ein Unbehagen sein. Sie können schmerzhaft und beängstigend sein. Sie können Rückblenden verursachen und uns dazu bringen, unser Trauma erneut zu erleben. Sie können uns sogar retraumatisieren. 

Ich erinnere mich lebhaft an meinen ersten Besuch beim Frauenarzt. Ich habe es bis zu meinem 23. Lebensjahr verschoben und lange geschworen, dass ich niemals gehen würde. Ich gab schließlich nach, als meine unregelmäßigen und schmerzhaften Perioden mich verzweifelt nach einem Rezept zur Empfängnisverhütung verlangten. Zu der Zeit wusste ich, dass ich Angst vor Ärzten und medizinischen Einrichtungen hatte.

Intellektuell wusste ich, dass es an einem Kindheitstrauma lag. Ich war jedoch noch Jahre davon entfernt, mich an die Details meines Traumas zu erinnern, und noch weiter davon entfernt, Schritte zu unternehmen, um es anzugehen. Ich hatte seit einem Jahrzehnt keinen richtigen Körper mehr gehabt, geschweige denn mich ausgezogen und eines dieser lächerlichen Papierkleider angezogen. Ich hatte keine Möglichkeit, die posttraumatische Stressreaktion zu antizipieren, die ich haben würde, wenn der Arzt zum ersten Mal meine nackte Haut berührte, komplett mit Weinen, Schreien, verschwommenen Rückblenden und dem großen Finale - ohnmächtig werden. Schlimmer war, dass ich es nicht erklären konnte. Bis dahin hatte ich so viel von meinem Trauma ausgeblendet, dass ich mich an fast nichts mehr erinnerte. Ich konnte weder mir noch ihr erklären, warum ihre Hände auf meinem Bauch die Art und Weise fühlten, wie Nägel an einer Tafel erklangen. Warum ich körperlich nicht in der Lage war, meine Hände von meinen Brüsten zu entfernen und sie so lange fernzuhalten, dass sie eine Brustuntersuchung durchführen konnte. Warum sich das einfache Liegen so tief und völlig falsch anfühlte und mein ganzer Körper und mein Gehirn mich anschrien, um aufzustehen und zu rennen. Ich dachte, ich wäre unvernünftig. Ich dachte, ich wäre dramatisch. Und jahrelang fürchtete ich mich weiterhin vor diesen Besuchen und beschimpfte mich dafür, weil ich wollte, dass so viel einfach „normal“ ist.

Ich fühlte mich weniger als Frau, weil ich gynäkologische Untersuchungen nicht tolerieren konnte, weil wir sozialisiert wurden, um sie als einen normalen Teil des Lebens für diejenigen von uns mit weiblichen Fortpflanzungssystemen zu betrachten. Die Frauen in meinem Leben reagierten mit nichts weniger als einem Schock, als ich ihnen erzählte, dass ich mit 23 Jahren noch nie einen PAP-Abstrich hatte. Als ich Angst und Unbehagen über die jährlichen Besuche zum Ausdruck brachte, nachdem ich angefangen hatte, haben sie es abgewischt. Zweifellos taten sie dies in einem gut gemeinten, aber fehlgeleiteten Versuch, meine Ängste zu zerstreuen. Es scheint eine natürliche menschliche Tendenz zu sein, die Negativität einer Erfahrung herunterzuspielen, wenn wir wissen, dass sie notwendig ist, anstatt ihre negativen Aspekte anzuerkennen und zu versuchen, jemandem zu helfen, konstruktive Bewältigungsmechanismen zu finden.

Als Kinder, wenn wir Angst haben, einen Schuss zu bekommen, sagen uns unsere Eltern, wir sollen nicht weinen, es tut nicht so weh. Wenn wir Angst haben, einen Hohlraum zu füllen, wird uns gesagt, wir sollen nicht weinen, es wird vorbei sein, bevor wir es wissen. Und als Erwachsene sagen uns unsere Freunde und Familienmitglieder, wenn wir Angst oder Unbehagen über die Idee ausdrücken, nackt auf einem Tisch zu liegen, während jemand Instrumente in unseren Körper einführt und ein kleines Stück von uns mit ihnen entfernt, dass es keine große Sache ist - es ist normal Es ist natürlich, es ist typisch. Der Rest von uns macht es - warum kannst du nicht? 

Ich werde nie den Tag vergessen, an dem ich auf eine TV-Show namens gestoßen bin peinliche Körper. Es gab ein Segment, in dem ein männlicher Arzt, um die Gesundheit von Frauen zu fördern, in einem Einkaufszentrum war und ein Kamerateam vorbeikommende Frauen anhielt, um sie zu fragen, wann sie zuletzt einen PAP-Abstrich hatten. Die meisten waren sichtlich verlegen über die öffentliche Konfrontation, aber er schien ihre Beschwerden nicht zu bemerken. Wenn ihre Antwort länger als drei Jahre dauerte, versuchte er sie zu überzeugen, mit dem Filmteam zu gehen, um ein Recht zu haben, dann in einer unbekannten Klinik, die von der Show ausgewählt wurde. Ich sah ungläubig zu, wie er sich beim Zusammenstellen einer Gruppe mit diesen Frauen in die Klinik begab und sie im Wartezimmer filmte und nervös darauf wartete, dass sie an die Reihe kamen. Offensichtlich hatten sie den Gynäkologen aus einem bestimmten Grund gemieden - warum glaubte dieser Arzt, dass eine Dosis öffentlichen Drucks das war, was sie brauchten, um sie wieder aufzunehmen? Hat er über die langfristigen psychologischen und emotionalen Konsequenzen seines sozialen Experiments für die Frauen nachgedacht, mit denen er einen öffentlichen Standpunkt vertreten hat? Das Segment endete mit einer Aufnahme von ihm auf dem Parkplatz der Klinik und sagte, dass er sicher sei, dass alle Frauen die Erfahrung als „ein Kinderspiel“ empfanden.

Es war dieser letzte Satz, der mich aufhielt. Ein Hauch? Sollte es so sein? War etwas mit mir nicht in Ordnung? War ich der einzige, der Probleme hatte? War ich… schlecht darin, eine Frau zu sein? Und was gab jemandem, der noch nie eine dieser Prüfungen hatte - und niemals hätte - das Recht, dieses Urteil zu fällen?

Rückblickend wünschte ich, ich könnte meinem jüngeren Ich sagen, dass nein - du bist nicht schlecht darin, eine Frau zu sein. Du bist nicht "verrückt". Sie sind nicht "dramatisch" oder "sensibel" oder "komisch". Es ist nichts falsch mit dir.

Du bist ein Traumaüberlebender. Sie sind ein Überlebender eines Traumas, dessen Körper und Gehirn Überstunden leisten, um Sie davor zu schützen, vergangene Traumata erneut zu erleben und neue Traumata zu erleben. Ihr Körper spannt sich an, um Sie vor einer Invasion zu schützen. Ihr Gehirn löst Angstreaktionen aus, um Sie von einer Situation fernzuhalten, die es für eine Bedrohung hält. In Wirklichkeit ist Ihre „extreme“ Reaktion auf das, was andere Ihnen sagen, „normal“, völlig vernünftig. Es ist ein Überlebensmechanismus.

Als Gesellschaft haben wir gynäkologische Untersuchungen normalisiert, weil wir wollen, dass die Menschen sie bekommen. Und das nicht ohne Grund - sie spielen eine entscheidende Rolle bei der Suche nach potenziell verheerenden Krankheiten, die überleben können, wenn sie früh genug erkannt werden. Um sich vor vermeidbaren Krankheiten zu schützen, hat unsere Gesellschaft - von unseren Freunden über unsere Familien bis hin zu unseren Medien und unserer medizinischen Gemeinschaft - die Überlebenden von Traumata vergessen. Jedes Mal, wenn Sie eine Beckenuntersuchung als Kinderspiel bezeichnen oder eine Frau beschämen, weil sie keine jährliche Untersuchung erhalten hat, oder ungläubig nach Luft schnappen, wenn Sie hören, dass eine Frau ihrem Arzt aus dem Weg gegangen ist, stellen Sie versehentlich ihre Identität in Frage. Sie sind anders als sie - indem Sie sie in einen Eimer mit „seltsamen“ oder „nicht konformen“ Außenseitern stecken, die eine „normale“ Erfahrung nicht durchstehen können, ohne sich „kindisch“ oder „dramatisch“ zu verhalten. In gewissem Sinne beschämen Sie sie, was bedeutet, dass ihr Verhalten irgendwie unerwünscht oder inakzeptabel ist.

Deine Absichten sind nicht schlecht. Sie versuchen nicht, jemanden zu beschämen oder ihn mit irgendeiner Art von Bosheit zu behandeln. Aufgrund der Tabu-Natur des Traumas wissen Sie wahrscheinlich nicht einmal, dass Sie mit einem Überlebenden eines Traumas sprechen. Die meisten von uns erzählen ihre Geschichten nicht so leicht, selbst denen, die uns am nächsten stehen. Sie versuchen, Sicherheit zu bieten, und das ist bewundernswert. Demütig biete ich jedoch einen Vorschlag für einen besseren Weg an.

Anstatt zu beschönigen, bestätigen. Bestätigen Sie die Gefühle Ihres Freundes oder Familienmitglieds. Wenn Sie ein Arzt sind, der mit einem Patienten zu tun hat, der Sie nur ungern sieht, und noch weniger bereit ist, eine Untersuchung tatsächlich zuzulassen, tun Sie dasselbe. Hör auf, uns zu sagen, wie einfach es sein sollte oder normalerweise ist. Vergleichen Sie uns nicht mit sich selbst oder anderen Menschen, die durch Beckenuntersuchungen Kraft machen, als wären sie nichts. Seien Sie nicht schockiert über unsere Reaktionen und fordern Sie nicht heraus, ob uns etwas passiert ist, das uns so schlecht reagieren lässt - wir sind möglicherweise nicht bereit, Ihnen dies mitzuteilen. Was auch immer Sie tun, zeigen Sie keine Wut oder Frustration. Roll nicht mit den Augen und spottet. Wir haben so wenig Kontrolle über unsere Reaktionen auf Angst und Schmerz wie Sie, und die Sorge, Sie zufrieden zu stellen, erhöht nur unsere Angst. Es sagt uns auch, dass Sie keine sichere Person sind, der Sie sich anvertrauen können, was uns genau dann noch isolierter macht, wenn wir unterstützende und sichere Verbindungen benötigen.

Nur einmal wünschte ich, jemand hätte zu mir gesagt: "Ich verstehe" oder "Das klingt schwierig" oder "Wie kann ich helfen?" Ich wünschte, jemand hätte einen sicheren Ort geschaffen, an dem ich mich ihnen anvertrauen könnte, wenn ich wollte, ohne Druck auf mich auszuüben, Angaben zu machen, zu denen ich noch nicht bereit oder in der Lage war.

Wenn ich anderen Überlebenden von Traumata etwas sagen könnte, die derzeit mit der Nutzung der reproduktiven Gesundheitsversorgung zu kämpfen haben, möchte ich, dass Sie Folgendes wissen. Es ist nichts falsch mit dir oder komisch an dir. Sie sind nicht "schwierig" oder "nicht konform". Du hast einen Körper und einen Geist, die heftig versuchen, dich zu beschützen, und das ist etwas, das gefeiert werden muss, anstatt schlecht gemacht oder lustig gemacht zu werden. Wenn Sie sich entscheiden, mit jemandem zu sprechen, hoffe ich, dass Sie einen sicheren Landeplatz finden - sei es ein Freund, ein Verwandter oder ein Therapeut. Und vor allem hoffe ich, dass Sie das hören - Ihre Geschichte und Ihre Gefühle sind gültig.

Allen anderen würde ich Folgendes sagen: Hören Sie auf, gynäkologische Untersuchungen zu normalisieren. Ja, sie werden gebraucht. Ja, sie können lebensrettend sein. Ja, es ist wichtig, dass Frauen Zugang zu ihnen haben und diesen Zugang regelmäßig nutzen, und ich verstehe sowohl den individuellen als auch den gesellschaftlichen Impuls, dies zu fördern, indem sie ihre unangenehmen oder schwierigen Aspekte herunterspielen. Tatsache ist jedoch, dass die Darstellung dieser Untersuchungen als normal, natürlich oder schmerzlos nicht nur die Erfahrungen so vieler Menschen mit weiblichen Fortpflanzungssystemen auslöscht, sondern auch das Risiko eines Traumas birgt.

Stattdessen müssen wir offen und ehrlich über alle Aspekte dieser Prüfungen sprechen - die guten, die schwierigen und alles dazwischen. Wir müssen die Menschen angemessen auf die physischen und emotionalen Empfindungen vorbereiten, die sie beim Zugang zu ihrer ersten Prüfung erfahren können, damit sie nicht in Frage gestellt werden, warum sich ihre Reaktion von der unterscheidet, von der ihnen gesagt wurde, dass sie sie „haben sollen“. Und wir müssen Menschen mit weiblichen Fortpflanzungssystemen unterstützen, die aus Angst oder Unbehagen Schwierigkeiten haben, Zugang zur reproduktiven Gesundheitsversorgung zu erhalten, sei es emotional oder körperlich. Anstatt die Prüfungen zu normalisieren, müssen wir die Gefühle, die sie auslösen, normalisieren - das gesamte Spektrum von ihnen. Möglicherweise haben Sie Angst, dass dadurch weniger Personen Zugang zur gynäkologischen Versorgung erhalten.

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