Der Fluch des Wissens

  • John Blair
  • 0
  • 1699
  • 81

"Wir müssen zurück und unsere Fahrräder holen!"

ich bestand darauf.

Caleb saß einfach da in seinem Sitzsack und blätterte durch einen seiner dummen Totes Schwimmbad Comics, die so tun, als hätten sie mich nicht gehört. Ich ging in seinem Zimmer auf und ab und bekam eine ausgewachsene Panikattacke, wenn ich ganz ehrlich bin. Vielleicht war es Caleb egal, ob sein Fahrrad verloren ging oder gestohlen wurde, seine Eltern kauften ihm einfach alles, was er verlangte. Ich musste meine Eltern wochenlang bitten, dieses Fahrrad zu bekommen, und am Ende zählte es als mein Geburtstag UND Weihnachtsgeschenk. Sie können Ihren Arsch wetten, wenn ich ohne Fahrrad nach Hause käme, würden meine Eltern es niemals ersetzen, nicht für zwei Geburtstage und zwei Weihnachten. Nicht für eine Million.

„Caleb“, wiederholte ich, „wir müssen zurück und unsere Fahrräder holen. Wir müssen."

Caleb blätterte eine Seite um, starrte deutlich durch den Comic und las absolut nichts darin. Flip. Flip. Er leckte sich die Lippen. Ich bemerkte, dass er sich immer die Lippen leckte, wenn er wegen etwas nervös war. Dort hat er es wieder getan. Lecken. Flip.

"Caleb!" Wiederholte ich scharf.

Wie mit großen Schmerzen verfolgte Caleb die Seite des Totes Schwimmbad Comic las er nicht und legte es vorsichtig neben sich auf den Boden. Er sah mich ernst an, seine Hände waren zusammengeschnürt und Zeigefinger ruhten auf seiner Nasenspitze. Dies war sein ernstes Gesicht. Dies war sein letztes Wortgesicht. Ich habe es Dutzende Male gesehen, und ich weiß inzwischen, dass die nächsten Worte, die seinen Lippen entkommen, seine letzten Worte zu diesem Thema sind. Er hob eine Po-Wange und gab Gas, das gegen das Kunstleder des Sitzsacks klopfte. Dies war auch eine wichtige Aussage, wenn es um Caleb Tomlinson ging. Ich verzog das Gesicht unter dem Ausschnitt meines T-Shirts, das ich als provisorische Gasmaske verwendet hatte. Ich verzog das Gesicht, aber ich blieb stehen.

"Bern. Bernie. Bernardo. "

Die Standardpräambel der letzten Worte zu diesem Thema.

„Wir gehen nicht zurück in den Park. Nicht jetzt. Wir werden am Morgen in den Park zurückkehren. Erste Sache. Ich bin stolz darauf, ein paar einfache Regeln in meinem Leben einzuhalten, und eine Regel von absolut grenzenloser Bedeutung ist diese: Ich gehe nicht nach Einbruch der Dunkelheit in den Park. Ich bleibe nicht im Park, wenn es dunkel wird. Wir werden heute Abend nicht in den Park gehen, weil es. Ist. Dunkel. Bernford? Dies ist mein letztes Wort zu diesem Thema. “

"Aber Caleb-", begann ich. Er brachte mich mit einem Finger zum Schweigen und stopfte eine Handvoll Cheetos in seinen Mund. Krümel tropften aus den Ecken und fielen auf sein knallrotes Chiefs-Sweatshirt wie ein orangefarbener Schneefall auf einer fremden Welt.

„Ich werde mich nur einmal wiederholen“, sagte er mir durch einen Schluck feuchtes Junk-Food auf Maisbasis, „aber nur, weil ich weiß, dass Sie eine einfache, vielleicht schwachsinnige Seele sind, wenn auch zugegebenermaßen eine treue und gutherzige . Hör gut zu, Bernie, und beachte meine Worte: Ich, Caleb Isaiah Tomlinson, gehe nach Einbruch der Dunkelheit nicht in den Park. “

Ich öffnete meinen Mund, um einen weiteren fruchtlosen Protest auszusprechen, aber der Satz seines Kiefers und der Glanz in seinen Augen sagten mir, dass eine solche Bitte nichts anderes bewirken würde, als seinen Zorn zu verdienen. Caleb wurde beim Überqueren häufig heftig wütend. Er war jedoch mein bester Freund. Mein einziger Freund. Ich wollte ihn nicht verärgern, und nicht nur, weil es dazu führen würde, dass ich in den Arm gerutscht oder geredet werde oder eine von zwölf anderen Strafen. Ich wollte ihn nicht verärgern, weil ich wollte, dass er glücklich ist. Einfach.

Nur dass es nicht so einfach war. Ich dachte immer an mein Fahrrad und leuchtete in leuchtendem Schwarz und Day-Glo-Grün. Es war schneller als ein Komet, dieses Fahrrad. Schneller als die berittenen Reiter der großen Skelettarmee, schneller als die geflügelten Schrecken der Dämonenhorde, war mein Fahrrad. Ich liebte es.

Aber ich war nachlässig.

In meiner Eile, mit Caleb Knights of the Greatwood Castle zu spielen, ließ ich es auf der Seite im Gummimulch unter der Zugbrücke. Grundsätzlich in Sichtweite. Stundenlang kreuzten wir Schwerter mit den Mächten der Dunkelheit und auch untereinander, als der Kampf gegen imaginäre Feinde langweilig wurde. Königreiche stiegen und fielen in unseren Abenteuern, Bindungen geschmiedet und gebrochen, Vertrauen gewonnen und verraten und wieder vergeben. Es war unser ältestes und am meisten geschätztes Spiel.

Dieser Tag war der erste wirklich kühle Herbsttag, ein Samstag, der auf eine weitere endlose, epochale Woche mit Rechen- und Leseaufträgen und der sauren alten Frau McCabe folgte. Ich hatte immer das Gefühl, dass diese Herbsttage die schwierigsten Teile des Jahres waren, mit dem Ende der Sommerferien, die so frisch in meiner Erinnerung waren, und den nächsten Sommerferien, die so weit weg waren. Ich brauchte etwas, worüber ich mich aufregen konnte, etwas, das mich zumindest bis zu den Weihnachtsferien trug, und so schwebte mir die Idee einer Übernachtung nach Caleb.

Offensichtlich eine Übernachtung in seinem Haus. Er hatte ein viel größeres Zimmer und so viel mehr Spielzeug als ich. Alles auch neu. Seine Eltern waren geschieden und seine Mutter hatte sich in ihren Worten "wie ein Bandit abgesetzt". Ihr neuer Ehemann wurde ebenfalls geladen. Angeblich war sie glücklich, aber mein Vater sagt, dass Menschen, die die ganze Zeit mit einem Drink in der Hand herumlaufen, nie so glücklich sind. Ich glaube ihm zufällig.

Es schien jedoch zu Calebs Gunsten und im weiteren Sinne zu meinen zu funktionieren. Caleb hatte eine X-Box One UND eine Playstation 4 und einen aufgemotzten Computer zum Booten. Caleb hatte eine riesige Einkaufstasche in seinem riesigen Schrank, die nur Legos enthielt. Sie hätten ein kleines Auto in seiner Spielzeugkiste parken können, die überfüllt war. Er hatte zwei Sitzsäcke, sein Bett war ein Etagenbett mit der bequemsten Couch der Welt für ein Etagenbett, und Dan (das ist sein Stiefvater) sagte, er würde zu seinem Geburtstag einen MINIBIKE bekommen.

Das einzige, was Caleb an den meisten Tagen nicht in seinem Zimmer hatte, war ein armer Freund, über den er so viel Pracht herrschen konnte. Dort bin ich reingekommen, und deshalb hat er dem Sleepover schnell zugestimmt. Wir hatten einen chinesischen Imbiss zum Abendessen am Freitag und einen Ausflug zum Big Event, und heute Abend sollten Pizza und Wings sein. Mit anderen Worten, ich hatte noch nie eine Geburtstagsfeier, die so viel Spaß machte wie die durchschnittliche Nacht in Calebs Haus.

Wenn ich nach Calebs manchmal tyrannischen Regeln leben musste, wenn ich drei Runden Halo für jede gewonnene verlieren musste (und den Schmerz eines Hertz-Donuts oder die Abneigung eines Wet Willy für diesen Sieg ertragen musste), dann war das gut Ein Preis, den ich mehr als bereit war zu zahlen. Ich war stolz, aber bei Gott war ich nicht so stolz.

Ich komme wohl von dem Punkt weg, der unser Tag im Park war. Wir haben dort millionenfach Knights of the Greatwood Castle gespielt, und bis heute war die untergehende Sonne kein Grund zur Beunruhigung. An jedem anderen Wochenende in Calebs Haus, das im Allgemeinen größtenteils unbeaufsichtigt blieb, gingen wir nur dann nach Hause, wenn Erschöpfung oder Hunger dies erforderten.

Heute war anders. Nachdem Caleb mir eine Hand angeboten hatte, nachdem ein Schwertkampf beendet war und ich flach auf meinen Hintern gefallen war, blickte er zum Horizont auf, sah das orangefarbene Rad der Sonne, das den Rand der Erde berührte, und schrie alarmiert auf. Bevor ich ihn fragen konnte, was was war, sprintete er in Richtung Heimat. Dummerweise rannte ich ihm nach, ohne an mein Fahrrad zu denken. Erst als wir in seinem Zimmer ankamen und das letzte Licht vom Himmel verschwand, hörte ich auf, an das wertvollste Objekt zu denken, das ich zurückgelassen hatte.

Ich nehme an, das bringt mich zurück zum Anfang meiner Geschichte. Ich wusste, dass Caleb eine plötzliche und überwältigende Angst vor dem Park entwickelt hatte, aber für mein Leben konnte ich nicht herausfinden, warum. Ich bemerkte sicherlich keine Veränderung im öffentlichen Park, der am meisten für sein riesiges Holzschloss bekannt war, in dem wir so viele unserer Tage verbracht hatten. Ich konnte nur schlussfolgern, dass Caleb etwas wusste, was ich nicht wusste. Die Sache war, ich wusste etwas, was er nicht wusste: Dieses Mal würde ich ihn nicht seinen Weg lassen. Ich grub meine Fersen ein und bevorzugte ihn mit dem, was ich hoffte, einem eigenen Ausdruck des letzten Wortes.

„Wenn wir uns beeilen, können wir in den Park zurückkehren, unsere Fahrräder schnappen und sie nach Hause fahren, bevor jemand weiß, was was ist“, beharrte ich. „Wenn mein Fahrrad gestohlen wird, wird meine Mutter mein verdammtes Fell bräunen! Kein Witz."

"Nun, jetzt ist es zu spät", sagte Caleb, als hätte ihn das Thema bereits langweilen lassen. "Sehen Sie sich den Pizza-Tracker an."

Ich warf einen Blick auf Calebs Computer, der eine grobe Animation eines stereotypen italienischen Pizzakochs zeigte, der Pizza nach Pizza in einen Ofen schaufelte, der selbst eine Statusleiste war, die den Fortschritt unserer Pizzabestellung zeigte. Die Bestellung lag bei fünfundsiebzig Prozent, "Slicing and Boxing", was die letzte Phase vor "Comin 'Atcha!" War.

„Pizza und heiße Flügel werden jeden Moment hier sein. Ich esse keine eiskalte Pizza, nur weil du nicht auf den Morgen warten kannst, um dein dummes Fahrrad zu holen. “

"Es heißt 'erwartete Lieferzeit, fünfzehn Minuten.'" Ich bestand darauf, "Wenn wir uns beeilen, können wir es schaffen!"

Caleb seufzte dramatisch und stand schließlich auf. Er wischte die Cheeto-Krümel von seiner Brust auf den Boden und ging dann zum Fenster. Er schwieg einen Moment und für diesen Moment wagte ich zu glauben, dass er nachgab.

Stattdessen sagte er, ohne sich zu mir umzudrehen, Folgendes: „Ich wollte nicht darüber sprechen, aber du hast mich dazu getrieben, Bernie. Man konnte es einfach nicht alleine lassen. Ich gebe es zu, hier geht es nicht um Regeln. Hier geht es nicht einmal um Pizza und Flügel. Du weißt, ich liebe Pizza bei Raumtemperatur. Ich esse es jeden zweiten Tag. "

"Nun, was ist es dann?" Fragte ich skeptisch. Ich dachte, er würde eine Show für mich machen. Er hat das manchmal gemacht. Ich wette, er hat das ganze "Nachdenken am Fenster" -Ding in einem Film gesehen und wollte es ausprobieren.

Er atmete eine Wolke heißen, feuchten, nach Käse duftenden Atems gegen das Fenster, beschlug es und zog mit seinem Finger einen wütenden Teufelsstockmann in den Nebel. Als er seine Arbeit betrachtete, blickte er finster und wischte alles weg. Er tat dies und sagte: „Es ist letztes Wochenende passiert, als Sie mit Ihren Leuten weg waren. Mach Musik an, oder? Ich möchte nicht, dass Dan oder Lisa etwas davon hören. Das ist nur zwischen uns Knights of Greatwood Castle, hast du es verstanden? “

Ich nickte, öffnete Spotify, schaltete 'Calebs Tasty Jam Mix' ein und bedeutete ihm, weiterzumachen. In meinem Kopf rollte ich mit den Augen. Eine weitere dramatische Geste, "die geheime Offenbarung".

„Ich weiß nicht warum, aber ich konnte in dieser Nacht einfach nicht einschlafen. Ich weiß nicht, ich denke, es könnte etwas mit dem Zweiliter Mountain Dew zu tun haben, den ich beim Spielen von X-Box getrunken habe. Wie auch immer, ich hatte es im Kopf, dass ich in den Park gehen und ein bisschen herumlaufen sollte, und vielleicht könnte ich mich so abnutzen und einschlafen. Wissen Sie?"

„Ja“, sagte ich und ließ mich auf seinem Schreibtischstuhl nieder. Der Pizza-Tracker war bereits bei 'Comin' Atcha! ' und ich konnte fühlen, wie mein Herz in die Magengrube sank. Er würde nicht nachgeben. Trotzdem muss ich zugeben, dass ich für einen Moment in seine Geschichte hineingezogen wurde.

"Also was ist passiert?"

„Nun, ich denke, erst als ich am Rande des Parks ankam, blieb ich stehen, um zu erkennen, wie dunkel es war, wie verlassen alles aussah, als es so spät in der Nacht war. Es war ungefähr Mitternacht - ungefähr ein Uhr morgens. Ich denke. Sehr spät. Dunkler als der Dingus des Teufels. Ich bin sehr schnell rausgefahren, also war ich schon ein bisschen ins Schwitzen gekommen. Ich dachte, ein oder zwei gute Ausflüge durch den Handschuh wären alles, was ich brauchte, und dann könnte ich nach Hause zurückkehren. Ich war bis dahin nicht eingeschüchtert, weißt du? Es war dunkel und verlassen, klar, aber ich bin kein Weenus. Ich habe keine Angst vor der Dunkelheit und ich habe keine Angst, allein zu sein. Ich bin Big Cal, ich habe keine Angst vor nichts! “

Ich wusste es anders, aber zu diesem Thema hielt ich meinen eigenen Rat. Ich wollte diese zottelige Hundegeschichte nicht weiter als nötig herausziehen.

„Also habe ich angefangen, die Strickleiter zu besteigen, und schon konnte ich feststellen, dass sich etwas nicht richtig anfühlte. Ich wusste nicht was. Ich hörte nichts, sah nichts, roch nicht so viel wie ein Kaninchenfurz. Ich weiß nicht, ich fühlte etwas. Es fühlte sich… hinky an. Nur ich habe es ignoriert, weil ich Big Cal bin und Big Cal keine Angst hat. Ich stieg an die Spitze der Strickleiter, ging über die Kletterstangen und fühlte, wie das Ganze, das ganze Schloss, nur einen großen Schütteln gab. Schüttelte mich fast von den Kletterstangen, sag dir die Wahrheit. Aber ich habe meinen Griff behalten. “

Ich saß da, die Ellbogen auf den Knien, die Hände unter dem Kinn. Er war auf einer Rolle, und als er auf diese Weise kam, wusste ich, dass nicht einmal die bevorstehende Ankunft der Pizza und der Flügel ihn aufhalten konnte. Seine Geschichten, egal um welches Thema es sich handelt, waren immer nur eine Übermittlungsmethode für selbstverherrlichende Aussagen. Mit jeder Zeile wurden seine Gesten größer, seine Stimme bombastischer. Wie lange hatte er das geprobt?? Ich fragte mich.

„Als ich an der Kletterwand ankam, wusste ich, dass mit mir etwas in diesem Schloss los war. Etwas Großes. Etwas Schreckliches. Es wartete im Rutschenturm und lauerte im Schatten. Ich konnte sein feuchtes, sprudelndes Atmen hören, konnte den übelriechenden Gestank seines ranzigen, tropfenden Giftatems riechen. Ich konnte die schlaffen, taumelnden Rucke seines aufgeblähten, bösen Körpers hören, der gegen die Hölzer kratzte.

„Ich hätte rennen sollen, denke ich, mutig oder nicht, aber ich habe es nicht getan. Obwohl mein Gehirn zu meinen Füßen schrie, um ein Pulver zu nehmen, bekamen sie das Memo irgendwie nicht. Sie traten immer näher an den Turm über die Zugbrücke heran, zogen mich entlang der Seilrutsche und stiegen die letzte Treppe hinauf. Ich denke, vielleicht musste ich es nur mit eigenen Augen sehen. Ich musste mich davon überzeugen, dass da oben wirklich etwas war. Ich musste."

"Was hast du gesehen?" Flüsterte ich, trotz meiner selbst in seine Geschichte hineingezogen.

„Ich habe das Biest gesehen“, sagte Caleb mit leuchtenden Augen und melkte die Geschichte für alles, was es wert war. „Nur ein flüchtiger Blick, verstehen Sie? Nur ein Blick und danke dem alten Mann am Himmel, ich fand endlich den Sinn zu skedaddeln, bevor es zu spät war. Wenn Sie mich bitten zu beschreiben, was ich gesehen habe, kann ich nicht. Es war eklig und grausig, dieses Ding. Ich weiß, dass. Es hatte blasse und faulige Haut, große, kaputte Zähne und schimmernde Augen.

„Es war eine Sache. Es war eine Monstrosität. Es lebt dort nachts, denke ich, wenn die Dunkelheit kommt und niemand da ist, um es zu sehen. Vielleicht wartet es dort darauf, dass sich die Mutigen und Mutigen in sein Versteck wagen, damit es sie auffressen kann. Oder vielleicht hat es mich irgendwie angerufen, vom Park bis zu meinem Schlafzimmer. Ich denke, vielleicht ist es das, nicht wahr? "

Ich machte eine Show, in der ich viel über das Thema nachdachte, und schließlich sagte ich: „Ich denke, du bist voll davon! Du willst einfach nicht zurück zum Fahrrad, weil es dir egal ist. Nun, es ist mir egal und ich gehe mit oder ohne dich. Das ist alles dazu!"

Dann wandte ich mich ab und spürte den heißen Tränenstich in meinen Augen, hervorgerufen durch den plötzlichen Gefühlsausbruch, der mit meiner Erklärung einherging. Ich wollte ihn nicht so einen Lügner nennen, nur ich war mir sicher, dass er lügte. Ich versuche nur, mir Angst zu machen.

Es wäre nicht das erste Mal gewesen, verstehen Sie? Vor ein paar Monaten gab es eine Art Vorfall. Ich habe es ausgespielt, als wäre es keine große Sache, aber es hat mein Vertrauen in meinen Freund wirklich verletzt. Ich hatte damals einfach nicht die Werkzeuge, um dieses Gefühl oder ihn dafür zu konfrontieren, dass er es verursacht hat.

Caleb kam zu mir, im gleichen Geist der Schwerkraft und Überzeugung, und informierte mich, dass sein Keller heimgesucht wurde und dass wir berühmte Geisterjäger sein würden, wenn wir nur Beweise bekommen könnten. Ich stimmte spielerisch zu, den Keller nur mit einer Taschenlampe und einem Walkie-Talkie abzustecken. Das Ganze war nur eine aufwändige Einrichtung, um mich die ganze Nacht im gruseligen Hinterzimmer des Kellers einzusperren, während er das Ganze auf einer versteckten Überwachungskamera aufzeichnete und gruselige Geräusche einspielte.

Sie konnten also sehen, warum ich skeptisch war.

Nachdem meine letzten Schlussworte endlich veröffentlicht worden waren, marschierte ich aus seinem Zimmer und die Treppe hinunter, wo seine Mutter Lisa für die Pizza unterschrieb, während sie versuchte, die Kisten mit Essen, ihrem Stift und ihrem Cocktail zu verhandeln. Ich konnte sehen, wie sie ein bisschen wackelte und wusste, dass sie nicht in der Lage war, die Herausforderung anzunehmen, und so nahm ich ihr das Essen ab.

Ich schnappte mir ein Stück Pizza aus der Schachtel, rannte zur Tür hinaus und sagte: "In einer Minute zurück!"

Ich war weg, bevor sie ein Wort des Protests aussprechen konnte. Hinter mir hörte ich die Haustür wieder zuschlagen und wusste, dass Caleb beschlossen hatte, mir doch zu folgen. Ich betrachtete dies als eine erstaunliche Demonstration von Loyalität und Solidarität, angesichts der Fülle an Junk Food, die ihn erwartete. Zumindest dachte ich das für den Moment, bevor ich ihn mit einer Handvoll Flügeln in der einen und zwei Scheiben in der anderen Hand sah. Er stopfte sich diese Mahlzeit ins Gesicht, als er mir nachjoggte.

Ich musste kichern. Er konnte manchmal ein Idiot sein, aber am Ende kam er immer durch. Ich glaube, ich habe meinen Freund Caleb in einem schlechten Licht gezeigt. Er hatte zwar eine starke Persönlichkeit, aber er war wirklich mein Freund, und ich war wirklich sein.

"Du bist ein Arschloch!" Caleb informierte mich und verlor dabei einen Wurstklumpen. "Niemand wird heute Abend dein verdammtes Fahrrad aus dem Park stehlen!"

"Ja?" Ich fragte ihn, der immer noch ziemlich hoch auf meinem Trotz stand: "Warum hast du dich dann entschieden, mit mir zu kommen?"

Ich sah den Kampf über Calebs Gesicht spielen, als er versuchte, eine Antwort auf meine Frage zu finden, die eher nach einer edlen Geste als nach einem Zugeständnis der Niederlage klingen würde. Ich beschloss dann, jede Antwort zu akzeptieren, die er geben musste. Ich war mir damals nicht sicher, warum, aber im Nachhinein stelle ich fest, dass mein Freund sich mit seiner Schwanz- und Bullengeschichte über einen Spielplatz-Ghoulie auf die Linie gelegt hat. Ich fühlte mich schlecht, weil ich ihn einen Lügner nannte. Auch wenn es wahr war.

„Vielleicht habe ich im Rutschenturm kein Monster gesehen“, sagte er schließlich mit einem Seufzer. „Aber da oben war etwas, ich schwöre. Ich hörte es und es stank und ich sah etwas. Ich weiß nicht, vielleicht war es eine Gruppe von Knistern, die um das letzte Signalhorn kämpften. “

Ich lachte, lachte im Dunkeln etwas zu heftig. Caleb hatte vorher recht. Es war etwas Seltsames, nach Einbruch der Dunkelheit durch die Nachbarschaft zu laufen, wenn alle anderen Familien drinnen zu Abend aßen oder Verlierern beim Versuch zuschauten, Gesangswettbewerbe im Fernsehen zu gewinnen. Etwas Seltsames, wie die Höfe und Straßen, gehörte niemandem. Ich war froh, dass er mit mir kam.

„Ich wollte nicht, dass ein Knistern aus dem Klettergerüst springt und dein Gesicht frisst, und ich bemerke, dass du das Haus nicht angeschnallt verlassen hast, also dachte ich, ich sollte besser mitkommen und dich beschützen. Ich und Henrietta hier. "

Er hat immer Crackheads Crackleheads genannt, die mich verrückt gemacht haben. Henrietta war der Name, den er seiner Waffe seiner Wahl gab, einem Aluminium-Baseballschläger. Ich habe noch nie gesehen, dass er damit etwas Größeres als einen Gartenzwerg geschlagen hat, aber er behauptete, die Fledermaus habe bisher drei Seelen gefordert. Was ich natürlich von ganzem Herzen glaube.

„Danke, Big Cal“, sagte ich und meinte es auch so. Ich habe Caleb selten "Big Cal" genannt, weil ich dachte, sein Ego sei groß genug, und weil ich wusste, dass es ihm in den seltenen Fällen, in denen ich es tat, viel bedeutete. Viele der anderen Kinder sahen Caleb als einen Mobber an und so hatte er nur wenige echte Freunde. "Lassen Sie uns etwas Boogie in unseren Hintern stecken, damit wir zu dieser Pizza zurückkehren können!"

"Nicht so schnell", sagte er, ein Satz, der mitten in einem langen Rülpser halb verloren war, "ich glaube, ich habe ihn mit meinen Roadie-Scheiben irgendwie übertrieben."

Am Ende haben wir uns für ein leichtes Joggen entschieden und selbst dann haben wir den Park in kürzester Zeit erreicht. Wie gesagt, es war keine große Reise, wenn wir uns beeilten. Im Gegensatz zu diesem Punkt wurde ich langsamer, sobald wir die Tore überquerten, die unseren Eintritt in den Teasley Park ankündigten.

Wieder einmal war ich beeindruckt, wie seltsam es in dieser vertrauten Welt zu sein schien, die durch die Rückkehr nach Einbruch der Dunkelheit ungewohnt wurde. Eine scharfe kühle Brise ließ getrocknete Blätter mit einem konstanten Schweigegeräusch durch die Luft korkenziehen. Es war also nichts Beruhigendes oder Vertrautes daran. Es klang wie das Flüstern toter Kinder in leeren Räumen.

Ich schauderte und fragte mich, was einen so makabren Gedanken in meinen Kopf brachte. Ich sah zu Caleb hinüber und sah, dass ähnliche Gedanken durch seinen Kopf rasen mussten. Er ließ Henrietta zeichnen und versuchte gleichzeitig in alle Richtungen zu schauen. Ich beschloss, die Luft besser zu reinigen.

„Sag mal, Caleb“, sagte ich und sah, wie die Burg von der anderen Seite des Parks durch ein spärliches Wäldchen toter Bäume auftauchte. Ich dachte, ich könnte die Reflektoren meines Fahrrads im trüben Licht der Straßenlaternen leuchten sehen, und meine Stimmung hob sich ein wenig. "Was bekommst du, wenn du einen Elefanten und ein Nashorn überquerst?"

"Keine Ahnung." Flüsterte Caleb und drehte seinen Kopf plötzlich nach links, als hörte er einen Ast brechen. Ich habe nichts gehört "Was bekommst du, wenn du einen Elefanten und ein Nashorn überquerst?"

Elephino,Sagte ich schüchtern.

Zuerst nichts und dann ein kurzes scharfes Lachen wie ein Schluckauf, der von seinen Lippen sprudelte. Zwei weitere schnelle, Heh-heh, und dann sagte er: "Gut."

Ich beschleunigte das Tempo etwas mehr und das leichte Joggen verwandelte sich in ein flottes Joggen. Wir waren fast da. Unsere beiden Motorräder waren immer noch genau dort, wo wir sie gelassen hatten, völlig unbehelligt.

"Warum sind Skelette so einsam?" Ich fragte ihn grinsend.

"Warum?" Fragte er und paffte ein bisschen, aber in besserer Stimmung. ich könnte erzählen.

"Weil sie keinen Körper haben!" Ich krähte. Caleb stöhnte, aber er lächelte, als er es tat.

Wir erreichten die Zugbrücke, hoben unsere Fahrräder auf und überprüften sie auf Beschädigungen oder Anzeichen von Missbrauch. Keiner von uns hatte etwas zu berichten.

Caleb setzte sich sofort auf sein Fahrrad und ging damit in Richtung Heimat. Ich stellte jedoch fest, dass ich mit dieser vergänglichen Angst, die sich in mir auflöste und erfolgreich zerstreute, neugierig auf Calebs vermeintliches Monster war.

„Nicht so schnell“, sagte ich und blickte zum Rutschenturm mit seinen drei verschiedenen Rutschen, die in alle Richtungen abzweigten. Der kurvenreiche Tunnel war bei weitem mein Favorit. Ich konnte das Innere des Turms von meinem Standpunkt aus nicht sehen, und wenn Grotesken darin lauerten, konnte ich keine Anzeichen dafür erkennen. „Ich denke, wir sollten zum Turm gehen, nach oben klettern und nach unten rutschen. Dann gehen wir. "

»Heiß, Bernford«, sagte Caleb mit nur leisem Zittern in der Stimme, »aber ich werde bestehen, denke ich. Harter Pass. Lass uns auf die Straße gehen, was? "

„Ah, komm schon“, sagte ich, „du hast gesagt, Big Cal hat keine Angst, oder? Nun, ich möchte auch nicht, dass die Leute denken, Big Bernie macht Angst. Wenn es dort oben einen Knistern gegeben hätte, hätten sie uns inzwischen verjagt, meinst du nicht auch? “

Warum ich mich so sehr bemüht habe, ihm die Idee zu verkaufen, kann ich nicht sagen. Vielleicht habe ich unseren kleinen Ausflug nur als Abenteuer angesehen, und das Abenteuer könnte ohne einen letzten Test nicht abgeschlossen werden. Der letzte Test musste eine Konfrontation im Turm sein. Das war genau die Art von Suche, in die sich die Knights of Greatwood Castle immer verwickelt sahen.

Jedenfalls konnte ich sehen, dass Caleb schwankte. Vielleicht sah er die Dinge genauso wie ich. Ich bin sicher, das war es. Er sagte: „Na gut, ganz schnell. Aber ich sage dir jetzt, wenn ich auch nur einen Mausfurz in diesem Turm höre, werde ich hier rauskommen. “

Da es mir ähnlich ging, fand ich seine Bedingungen leicht akzeptabel.

"Sollen wir über den Handschuh gehen", fragte ich und deutete großartig auf die Strickleiter, "wie ist die Tradition unserer heiligen Ordnung?"

"Ja", sagte er und spielte geistig die Rolle von Sir Caleb dem Mächtigen, einem schroffen Ritter und Sieger von zehntausend Schlachten. Wir machten uns auf den Weg zur Strickleiter, Henrietta ließ sie mit den Fahrrädern zurück, damit beide Hände von Caleb frei klettern konnten.

Ich zählte drei und wir kletterten beide die Leiter hinauf und über die Spitze zur ersten Zugbrücke, drückten und schoben und zerrten an den Hemden des anderen, um zu versuchen, die Ersten an den Kletterstangen zu sein. So lief man den Handschuh. Meine Mutter hat diese Tradition und den Tribut an meinen T-Shirts nie ganz verstanden. Mütter haben solche Traditionen nie verstanden.

Am Ende erreichte Caleb zuerst die Kletterstangen, was ihm einen großen Vorteil im Rennen verschaffte. Das war in Ordnung, wenn es um den Kampf ging, war der Nervenkitzel des Rennens selbst immer größer als der Nervenkitzel des Sieges.

Trotzdem verfolgte ich ihn mit großer Kraft und Wut durch die zweite Brücke bis zur Kletterwand. Die Mauer konnte zwei nebeneinander erklommen werden, deren Kenntnis die Intensität unseres Kampfes kaum beeinträchtigte.

Trotzdem behielt Caleb seinen Vorsprung bei, als wir die Mauer erreichten, und er war ein Meister an der Mauer. Frag mich nicht, woher ich das nicht weiß. Er muss eine halbe Bergziege gewesen sein. Ich sah die Sohlen seiner Turnschuhe über der Oberseite verschwinden, bevor ich den halben Punkt erreicht hatte. Er würde jetzt mit Sicherheit den Handschuh gewinnen.

Ich stieg über die Spitze und konnte sehen, dass Caleb bereits die dritte und letzte Brücke überquerte, die in den Rutschenturm führte. Hinter der Tür und unter dem Kuppeldach des Turms herrschte eine undurchdringliche Dunkelheit. Ich sprintete hinter Caleb her und ging durch die Tür direkt hinter ihm.

Wir standen in dem engen Raum, warteten darauf, dass sich unsere Augen ein wenig anpassten, und schwelgten im Erfolg unseres Unternehmens. Wir atmeten beide schwer, umklammerten uns an den Schultern und lachten. Ich denke, deshalb haben wir es zuerst nicht gehört. Ich roch nicht nach dem reifen Geruch von Cheetos, Pizza und Buffalo Wings. Erst als wir dieses dicke, schleimige Knurren hörten, wie das Schnarchen von Schweinen, die an Erkältungen im Dreck starben.

Da war etwas in der Folie. Etwas Großes. Etwas Schreckliches.

"Was ist es?!" Fragte ich etwas beschämt von der Angst, die ihren Weg zurück in meine Stimme fand. Ich hatte keinen Spaß mehr.

Caleb reagierte nicht kohärent, aber er fischte sein Smartphone aus der Frachttasche seiner Shorts und tippte auf den Taschenlampenmodus. Zusammen beugten wir uns zu dem Loch und waren bereit, so weit wie möglich zu sprinten, nachdem wir das gesehen hatten, was wir sehen wollten. Wir schauten hinein.

Es sah aus wie eine rohe Gummimaske eines menschlichen Gesichts mit einem roten Farbstreifen um einen klaffenden Mund und einer bläulichen Unschärfe, die seine prall gefüllten, rollenden Augen umkreist. Es sah aus wie ein menschliches Gesicht, nur dass es über einen Körper gespannt war, der genau in die Röhre passte, als wären sie füreinander gemacht. Seine Haut war fettig, Talg hellgelb wie pissbefleckte Bettlaken. Das Ding stieß ein weiteres rülpsendes, fauliges, keuchendes Knurren aus und taumelte wie ein überwachsener Regenwurm die Röhre hinauf, dessen milchiger Blick auf uns gerichtet war.

Caleb drehte sich um, um wegzulaufen, nur um gegen mich zu stoßen. Ich stand wie gebannt da und dachte nicht an die Aussicht auf meine eigene Flucht. Wir hüpften auseinander und ich landete vor dem Turm auf der Brücke. Caleb landete auf dem Rücken und zeigte mit dem Kopf auf das abscheuliche Wurmding, das ich in der Feuchtigkeit sehen konnte, die bereits aus dem Tunnel aufgetaucht war.

Die Unterseite war voll mit sich windenden Fühlern und skitternden Greifern. Und Zähne. So viele Zähne. Der clownhafte Mund des Dings spaltete sich unten auf und enthüllte einen bodenlosen Schlund von unvergleichlicher Faulheit. Das große Tier hüllte sich in die kreischende Gestalt meines Freundes. Es hat in der Tat sehr lange gedauert, sein Leben zu nehmen.

Die ganze Zeit konnte ich nicht scheinen, meine Glieder dazu zu bringen, irgendeine Art von Flucht zu versuchen. Ich konnte nur entsetzt zusehen, wie es den letzten von ihm verschluckte, sich sammelte und langsam auf mich zukam. Seltsamerweise fiel es mir nicht auf. Es sah nur auf meine Bauchform herab und schien… zu lächeln?

Als es mich anlächelte und ich mich darauf konzentrierte, erinnerte ich mich plötzlich an etwas, das ich zuvor vergessen hatte. Etwas aus meiner Nacht im Keller.

Nach einem Moment saugte es sich wieder in die Röhre und war weg. Eine Weile saß ich nur da. Ich saß nur da und starrte, bis mein eigenes Lachen in Schluckauf und atemlosem Keuchen kam. Ich lachte und zog an meinen Haaren und dachte, ich würde verrückt werden. Dann lachte ich härter.

Es funktionierte.

Es funktionierte!

In dieser Nacht war ich stundenlang in diesem feuchten Kellerraum eingesperrt, nur mit dem Geräusch der Sumpfpumpe, die mich begleitete. Ich dachte, ich würde den Verstand verlieren. Ich dachte, ich hätte es tatsächlich schon getan, als sich im trüben Licht ein massives, abscheuliches Serpentinen-Ding aus dem Bodenablauf zog und dieses seltsam gormlose Gesicht auf mich herabblickte.

Es sagte mir mit einer Stimme, die älter als die Zeit und weitaus schrecklicher war, dass es ein Wyrm war. Vielleicht, überlegte er, der letzte seiner Art. Die moderne Welt war nicht freundlich zu ihr und ihrem Geschlecht, und sie konnte nicht länger in den Himmel aufsteigen und ihre Beute auf natürliche Weise finden. Im Laufe der Jahrtausende war es also verschwendet und schwach geworden.

Ich fragte das Ding, was es von mir wollte, wissend in meinem Herzen, dass es bedeutete, mich aufzufressen. Als ob es meine Gedanken lesen und meine Angst sehen könnte (und soweit ich wusste, könnte es), versicherte mir der Wyrm, dass er mich in dieser Nacht nicht essen muss. Wenn ich mich bereit erklären würde, der Kreatur zu helfen, könnte sie die Kraft gewinnen, meine Güte mit all dem Reichtum und der Kraft zurückzuzahlen, die ihre alte Magie gewähren könnte.

Alles, was ich brauchte, war, ein pralles und saftiges Kind irgendwo hinter die Augen derer zu locken, die es schädigen konnten. Dort konnte der Wyrm im Hinterhalt liegen und das Kind nach Belieben verzehren. Mit meiner Angst, dass die Kreatur nachlässt, blieb mir nur die Wut, die ich bei meinem sogenannten Freund empfand, und so erzählte ich dem Wyrm, dass ich nur das Kind im Sinn hatte.

Gemeinsam haben wir unseren Plan ausgearbeitet und unseren Bund besiegelt. Nachdem dies geschehen war, verbarg der Wyrm die Erinnerung an unser Treffen, damit ich keine kalten Füße bekam. Es versprach, dass es meine Erinnerung zurückgeben würde, wenn der Deal abgeschlossen war, und getreu seinem Wort tat es.

Als ich nach Hause kam, fragte niemand nach Caleb oder schien sich überhaupt zu fragen, wo ich gewesen war. Es war, als ob Caleb nie existiert hätte, außer dass ich mich an ihn erinnerte.

Bald darauf erfuhr ich, dass der Wyrm den Rest seines Wortes hielt. Mein Vater kam am folgenden Montag früh nach Hause, um bekannt zu geben, dass er bei der Arbeit eine große Beförderung erhalten hatte, nur um zu erfahren, dass meine Mutter mit einem Lottoschein hunderttausend Dollar gewonnen hatte. Es war nur der Anfang.

Seitdem habe ich zweimal im Jahr dem Wyrm ein weiteres dickes kleines Kind zum Essen gebracht, und mein Vermögen ist immer besser geworden. Ich habe mehr Reichtum als jeder Mann oder Drache jemals brauchen könnte. Ich habe die Kosten noch nie in Frage gestellt.

Ha ha! Ich kann es in deinen Augen sehen! Sie verstehen jetzt, warum wir hier sind, nicht wahr? Nein, steh nicht auf, es ist jetzt zu spät.

Es ist für dich gekommen.  




Bisher hat noch niemand einen Kommentar zu diesem Artikel abgegeben.

Hilfreiche Artikel über Liebe, Beziehungen und Leben, die Sie zum Besseren verändern werden
Die führende Lifestyle- und Kultur-Website. Hier finden Sie viele nützliche Informationen über Liebe und Beziehungen. Viele interessante Geschichten und Ideen