Alle dachten, Maddie wäre tot, aber ich kenne endlich die Wahrheit

  • John Blair
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Lesen Sie hier den ersten Teil


Ich erwachte und fühlte mich unrein von den Träumen der Nacht zuvor und begann sofort nach dem Aufstehen eine lange heiße Dusche zu nehmen. Diese Vereinbarung, dieses Gelübde der Geheimhaltung, das Maddie mich mitgenommen hat, hatte schreckliche Untertöne, obwohl mir die Einzelheiten dessen, was wir versteckten, entgangen sind. Ich glaube, ich hatte meine Vermutungen, aber ich wagte es nicht, sie zu artikulieren.

Sie sagte noch etwas anderes, etwas, das ich die ganze Zeit angenommen hatte, obwohl ich es auch nicht wagte, diese Idee zu artikulieren: So sagte Maddie „Mama und Papa“. Nicht “Ihre Mama und Papa “in Wort oder Ton. Für mich war das erledigt.

Maddie war meine Schwester. Ich war kein Einzelkind, ich hatte eine Schwester.

Für den Moment hörte ich auf, meinen Arm zu schrubben, wie ich es ununterbrochen getan hatte, als diese Gedanken durch meinen Kopf gingen. Meine Haut färbte sich hellrot. Ich ließ die Luffa auf den Fliesenboden fallen.

Ich hatte eine Schwester, an die ich mich bis vor ein paar Tagen nicht erinnern konnte. Ich hatte eine Schwester, die ich als kleines Kind sehr liebte und die sich ganz besonders für mich interessierte. Ich hatte eine Schwester, die ich seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen habe. Ich hatte eine Schwester, meine Mutter und vermutlich meinen Vater, der verleugnet und verleugnet wurde.

Warum? Was war hier los, um Gottes willen? Wie habe ich sie so komplett vergessen? Diese Fragen wirbelten in meinem Kopf zusammen mit denen, die zu verstörend waren, um selbst in meinem eigenen Kopf einen Wirbel aus Verwirrung, Angst und Scham ohne eine bestimmte Quelle zu stellen. Zum Teufel war das: Wie konnte ich überhaupt sicher sein, dass diese Erinnerungen real waren??

Dann dachte ich darüber nach: Ich konnte sicher sein, dass diese Erinnerungen real waren, oder zumindest dachte ich, ich könnte es. Wenn es einen Madison Benson oder einen Madeline Benson oder ein verdammtes Benson-Mädchen gäbe, das jemals in dieser Stadt gelebt hätte, gäbe es Beweise dafür!

Für den Rest des Morgens war ich auf Nadeln und Stiften und wartete darauf, dass die Bibliothek geöffnet wurde. Leider habe ich vergeblich online nach Beweisen für ihre Existenz gesucht. Es war nicht überraschend, dass zahlreiche Maddie Bensons, Madeline Bensons, Madison Bensons, Margaret Bensons und andere zur Auswahl standen, aber keine, die ich konkret mit mir selbst oder dieser Stadt verbinden konnte. Frustrierend.

Frustrierend, aber nicht völlig unerwartet. Als ich Maddie kannte und wir hier lebten, war es eine andere Zeit. Das Internet hatte die Erde und alle ihre Völker noch nicht erobert. Zum Glück habe ich nicht damit gerechnet. Ich war zuversichtlich, dass die Bibliothek das haben würde, was ich brauchte. Wenn es sich jemals öffnen würde.

Ich habe die Zeit totgeschlagen, indem ich meine E-Mails überprüft habe. Lisa hatte natürlich schon in der Nacht zuvor auf meine E-Mail geantwortet. Sie fand mein Bild „wunderschön, absolut atemberaubend, Ihre bisher beste Arbeit, ein absoluter Triumph und so weiter.“ Sie sagte tatsächlich: "Und so weiter." Wenn es etwas an Lisa Kandinsky gab, das ich wirklich bewunderte, war es, wie bewusst transparent sie über Schmeichelei, Lob und Schmoozing aller Art war. Es war nicht so, dass sie unaufrichtig war, das wusste ich inzwischen. Sie hatte keine Angst, mir zu sagen, wann das, was ich ihr zeigte, Scheiße war. Es hat mir immer geholfen, mir diese Tatsache zuzugeben.

Bis zur Genehmigung durch unsere Wohltäter, die sie mir versicherte, hatte ich die Anweisung, ihr das Gemälde mit einer der voradressierten Versandröhrchen zuzusenden. Das war alles schön und gut, und in gewisser Hinsicht war ich erfreut, es zu hören, aber meine Gedanken waren anderswo. Ich schloss meinen Laptop und suchte nach anderen Möglichkeiten, um die Zeit zu verkürzen.

Eine endlose Zeit später war es endlich soweit und ich war aus der Tür. Ich konnte mich nicht erinnern, jemals so aufgeregt gewesen zu sein, in die Bibliothek zu gehen, und ich lachte darüber, was für ein Nerd ich war, als ich meinen Schlüssel in die Zündung steckte. Mein Nachbar war draußen in seinem Garten, wieder kahl und mit Tanktop bekleidet. Ich konnte sehen, dass er sich fragte, worüber ich in meinem Auto möglicherweise über mich selbst gelacht hätte, aber es war mir egal.

Einfach ausgedrückt war die Bibliothek eine Sackgasse. Ich verbrachte eine peinliche Zeit damit, nach dem Mikrofiche-Lesesaal zu suchen, bevor mir klar wurde, dass das Format seit Jahrzehnten veraltet war. Ich nehme an, es war genau das, was Sie in Filmen gesehen haben, und so war es das erste, was ich mir vorgestellt habe. Die Zeitungsarchive waren am Computer verfügbar, und ich habe ein paar Stunden damit verbracht, sie zu durchsuchen.

Das einzige, was ich von entferntem Interesse erfuhr, war, dass das Archiv der lokalen Zeitung absolut unvollständig war. Ich bemerkte schnell große Lücken fehlender Zeit, die wahrscheinlich verloren gingen, als sich die Archive tatsächlich auf Mikrofiche befanden und vielleicht von Vandalen gestohlen wurden. Wer weiß?

Entmutigt war ich kurz davor, ganz aufzugeben und ging einfach die Reihen auf und ab, täuschte das Interesse an den Büchern in den Regalen vor und dachte über meinen nächsten Schritt nach. Ich dachte, ich könnte eine Kopie ihrer Geburtsurkunde anfordern, wenn sie ein Geschwister wäre, aber ich dachte, ich müsste A. Geben Sie ihren richtigen Namen und B. Beweisen Sie meine Beziehung zu ihr. Ich konnte beides nicht tun.

Durch Zufall bin ich auf eine Option gestoßen, die ich nicht in Betracht gezogen hatte: Jahrbücher! Die Bibliothek hatte Jahrzehnte von ihnen von der örtlichen High School. Ich hatte keine Ahnung, dass Bibliotheken sogar Jahrbücher aufbewahren, aber offensichtlich taten sie dies direkt im Referenzabschnitt. Ich schnappte mir jedes Jahrbuch, in dem sie hätte erscheinen können, und brachte sie zum nächsten leeren Tisch.

Ich war mir ziemlich sicher, dass Maddie in meinen Erinnerungen irgendwo in der Nähe von vierzehn war, sicherlich älter als zwölf und definitiv nicht so alt wie achtzehn. Um auf der sicheren Seite zu sein, griff ich nach den Bänden, in denen ihr Alter zwischen zehn und zwanzig lag. Eine großzügige Auswahl zum Arbeiten.

Ich war wahrscheinlich ungefähr in der Mitte des Bandes, in dem sie vierzehn Jahre alt war, und suchte Foto für Foto nach einem Bild, das meinen Erinnerungen an Maddie ähnelte, bevor ich mir hörbar genug auf die Stirn schlug, um Seitenblicke anderer Besucher der Frühbucherbibliothek zu erhalten. Jahrbücher hatten Indizes. Ich hätte einen wirklich schrecklichen Detektiv gemacht.

Ich blätterte zum Ende des Buches und machte eine weitere frustrierende Entdeckung: Die Hälfte des Index war verschwunden, vorhersehbar einschließlich des B-Abschnitts. Ich hätte Obszönitäten gemurmelt oder meine Faust auf den Tisch geschlagen, aber ich war mir schon schmerzlich bewusst, dass meine Augen immer noch auf mich gerichtet waren. Eine weitere schnelle Durchsicht des Buches bestätigte einen weiteren Verdacht: Mehrere Seiten fehlten.

Es konnte kein Zufall gewesen sein. Vielleicht hätte ein nostalgischer Vandal eine Seite aus dem Jahrbuch gestohlen, aber wer hätte Seiten aus dem Index gestohlen? Es ergab überhaupt keinen Sinn oder zumindest keinen Sinn, den ich sehen konnte. Wenn jemand nicht versuchte, die Existenz von Maddie zu verbergen, was machten sie dann??

Ich habe die vorherigen und folgenden Jahrbücher überprüft. Das folgende Jahr war abgeschlossen, was mich nicht wirklich überraschte. Das war natürlich das Jahr, in dem wir umgezogen sind. Maddie wäre hier nach unserer Abreise nicht weiter zur Schule gegangen. Dem vorherigen Jahrbuch fehlte sein gesamter Index und ich warf ihn fast beiseite, aber durch einen Impuls blätterte ich ihn durch.

Es fehlten keine Seiten, die ich finden konnte, aber es gab trotzdem Vandalismus. Auf Seite sechsundsiebzig, dritte Reihe unten und zwei links, hatte jemand das Foto mit einem magischen Stift in Vergessenheit geraten. Eine gezackte schwarze Leere war alles, was übrig blieb. Ich starrte eine ganze Weile auf diese improvisierte Zensur und dachte über ihre mögliche Bedeutung nach.

Dies konnte kein Zufall sein. Es konnte nicht sein. Maddie war kein imaginärer Freund, den sich ein einzelnes Kind ausgedacht hatte, um seine Einsamkeit zu bekämpfen. Sie war eine echte Person und aus irgendeinem Grund versuchte jemand, Beweise zu löschen, die sie jemals existierte. Was ist all die Jahre in der heißen, staubigen Dunkelheit passiert? Was ist mit Maddie passiert??

Es war alles so frustrierend, dass ich Tränen in meinen Augen spüren konnte. Nach all dem war ich einer Antwort auf eine dieser Fragen nicht näher gekommen. Ich war mir nur sicher, dass jemand etwas versteckte. Ich ließ die Bücher auf dem Tisch liegen und trat zurück, um meinen Kopf frei zu bekommen und die Toilette zu benutzen.

Als ich zurückkam, fühlte sich nur meine Blase besser an und ich beschloss, die Suche für eine Weile aufzugeben. Als ich die Bücher zusammenstellte, bemerkte ich noch etwas anderes: Die Autogrammseiten wurden ausgefüllt. Also wurden diese Jahrbücher von ehemaligen Studenten gespendet.

Nachdem ich die Hoffnung bereits aufgegeben hatte, blätterte ich durch die Autogramme und erwartete nicht, etwas Interessantes zu finden. Hab ich doch. Unter all den Wünschen nach großartigen Sommern und Dankbarkeit für Freundschaften befand sich eine Botschaft ohne Unterschrift, die deutlich weniger alt zu sein schien als die anderen. Ich starrte es eine Minute lang an, während in meinem Kopf ein Konflikt von unmöglicher Akzeptanz und hartnäckiger Verleugnung ausbrach. Akzeptanz gewonnen. Dies war eine Nachricht von Maddie, die an mich gerichtet war. Welches war unmöglich. Aber richtig.

Die Nachricht lief wie folgt ab:

Ich weiß, wir sind schon viel zu lange getrennt, aber seien Sie geduldig. Wir sehen uns bald, Kleiner.

Danach warf ich mich in meine Arbeit. Die nächsten Tage verbrachte ich meine wachen Stunden damit, Bilder zu malen und zu planen. An sonnigen Tagen unternahm ich weitere Erkundungsexpeditionen und hatte keine Angst. An allen anderen Tagen war ich in meinem Studio im Kloster und arbeitete, bis meine Hände keinen Pinsel mehr packten. Wenn ich Träume hatte, erinnerte ich mich nicht an sie.

Das einzig positive Element dieser seltsamen Reise war meine Arbeit. Obwohl ich immer noch nicht die Absicht hatte, in eine Karriere der Landschaftskunst überzugehen, hatte ich das Gefühl, hier einige der besten Arbeiten meines Lebens zu produzieren. Vielleicht klingt es eingebildet, das zu sagen, aber es ist mir egal. Ich war nie einer für falsche Bescheidenheit mehr als für unverdienten Stolz.

Diese Bilder, die ich von Hirtenszenen schuf, waren voller Farbe und Bewegung, Leben und Tod in der Zeit der Fluktuation. Die rustikalen antiken Bauwerke waren keine Denkmäler des ländlichen Verfalls, sondern Bauwerke, die von Natur aus zurückgewonnen wurden. Die erzeugten Emotionen waren von Freude, selbst in Traurigkeit.

Ich habe sogar vergessen, mich in meiner Isolation einsam zu fühlen. Ich dachte, ich würde die Stadt, das Licht und den Lärm, die ständige Aktivität vermissen. Überhaupt nicht. Meine begrenzten Interaktionen mit der Welt außerhalb meines Studios waren eher eine unerwünschte Ablenkung.

Die Leute hier waren freundlich, wenn auch distanziert. Das habe ich erwartet. Zumindest waren sie nicht feindlich gesinnt. Ich wurde nicht als Eindringling behandelt, eher als Neugier. Wie ich bereits erwähnte, verbreitete sich schnell die Nachricht von meinen künstlerischen Bemühungen, und fast jeder hatte Fragen an mich. Mir gingen schnell die Visitenkarten aus, obwohl ich erwartete, dass sie nur wenige Verkäufe generieren würden. Es war nicht das, was ich als Kunstkaufgemeinschaft einstufen würde. Positiv zu vermerken ist, dass ich zahlreiche Hinweise erhielt und einige sogar ausfielen.

Lisa war weiterhin meine einzige Verbindung zur Außenwelt, und natürlich sprachen wir fast ausschließlich über Geschäfte. Sie versicherte mir, dass unsere Wohltäter mit den erhaltenen Gemälden am meisten zufrieden waren und vor Aufregung platzten, um zu sehen, was ich ihnen als nächstes schicken würde. Ich verlor schließlich die Angst vor Ablehnung, die sich normalerweise unter der Oberfläche meiner Gedanken versteckte, als diese Zeiten kamen.

Das ist wahrscheinlich der Grund, warum es mich so hart getroffen hat, als eines meiner Bilder endgültig abgelehnt wurde. Ich näherte mich meiner zweiten vollen Woche wütender Aktivität, als es passierte. Ich aß kaum und schlief nur, als mich die Erschöpfung forderte, und ich bin sicher, dass dies zum Gegenstand ihrer Beschwerde beitrug.

Ich war mitten in der ersten Schicht eines anderen Gemäldes, als mein Laptop einen eingehenden Anruf von Lisa zwitscherte. Ich verzog das Gesicht, aber nur, weil ich die Unterbrechung ablehnte. Ich hielt Metric mitten in Satellite Mind an und klickte auf das Symbol, um ihren Anruf anzunehmen.

Lisas Gesicht erschien mit fast sichtbaren Gewitterwolken, die über ihrer makellosen silbernen Frisur schwebten.

"Lisa, wie geht es dir?" Sagte ich etwas zu hell, als wäre ich blind für ihre eindeutig schlechte Laune.

„Nun, John“, antwortete sie, „eigentlich bin ich nicht zu groß. Du siehst, ich habe gerade mit unseren großzügigsten Wohltätern telefoniert und sie haben mir ein neues Arschloch über dein letztes Stück gerissen. Möchten Sie mir die Änderungen erklären, die Sie an dem Beweis vorgenommen haben, den Sie mir geschickt haben? “

Ich war verblüfft und suchte in meinem Gedächtnis nach dem letzten Gemälde, das ich ihr geschickt hatte. Es war ein weiteres Scheunengemälde mit im Wind wirbelnden Herbstblättern und großen alten Eichen, die im Vordergrund schwankten und die Arbeit sozusagen umrahmten. Ich habe nach dem Beweis keine Änderungen vorgenommen, fast nie.

„Lisa, ich muss mich hier auf Unwissenheit berufen. Was ändert sich?"

"Unwissenheit plädieren?" Lisa spottete. Ich konnte mich nicht erinnern, sie jemals so verärgert zu haben. „Du sagst mir, dass du dich nicht daran erinnerst, dem Bild diese Scheiße hinzugefügt zu haben? Du wirst da sitzen und mir sagen, dass dies kein kindlicher Streich war, den du gespielt hast? John Ich bin jetzt seit fast zehn Jahren Ihr Agent und Manager, und ich glaube, ich kann Ihre Arbeit von der eines verärgerten Postangestellten unterscheiden, also spielen Sie nicht dumm mit mir! “

Jetzt begann ich zu spüren, wie meine eigene Wut neben der Verwirrung aufstieg und ich sagte ihr: „Lisa, ich ficke nicht mit dir! Ich habe dir gesagt, dass ich dieses gottverdammte Gemälde nicht verändert habe und ich stehe dazu. Ich weiß wirklich nicht, wovon du sprichst. Ich bin ein professioneller Künstler, ich bin nicht ... Ashton Kutcher oder so, ich punke dich oder irgendjemanden nicht. Ich habe dieses Gemälde absolut nicht verändert. “

Lisa seufzte und sagte: „Okay, John. Gib mir eine Sekunde, ich zeige dir das Foto, das sie mir geschickt haben. “

Ich saß schweigend da, während sie die E-Mail verfasste und darauf wartete, dass dieser seltsame Schuh fiel. Die Wut ließ schnell nach, wie es oft bei mir der Fall war, und es herrschte erneut Verwirrung. In wenigen Augenblicken erhielt ich eine Benachrichtigung über ihre E-Mail. Es gab natürlich keine Nachricht, nur einen Anhang. ich habe es geöffnet.

Die Farbe lief aus meinem Gesicht, als ich auf das Bild auf dem Bildschirm starrte. Dort war zweifellos meine Arbeit zu sehen, zweifellos das Gemälde, das ich vor ein paar Tagen geschickt habe. Unbestreitbar war der Zusatz mein. In der Mitte zwischen den Bäumen und der Scheune standen zwei Gestalten, ein Junge und ein Mädchen. Ich und Maddie. Maddie schien zu lachen. Ich hielt eine tote Katze in der Hand, deren Kopf nachgegeben war. Auf dem Boden lag der blutige Stein, der als Mordwaffe diente. Wir waren beide mit dem Blut des Tieres übersät.

"John, bist du da?" Fragte Lisa und brach meine Fuge. Ich bin mir nicht sicher, wie lange ich auf das Bild gestarrt habe.

"Ja, Lisa, ich bin hier", sagte ich ihr. „Es tut mir leid, das bin ich wirklich. Das ist definitiv meine Arbeit, aber ich schwöre dir, ich erinnere mich nicht daran, dass ich das ... das Ding hinzugefügt habe. Es ist krank."

Lisa seufzte erneut, obwohl es diesmal eine sympathische Art von Seufzer war. Ihre Wut ließ ebenfalls nach. „Du hast zu hart gearbeitet, Johnny. Niemand hat erwartet, dass Sie all diese Bilder im ersten Monat fertigstellen, wissen Sie. “

„Ja, ich weiß“, sagte ich und fuhr mir mit den Fingern durch die Haare.

„Mach eine Pause, okay? Du siehst nicht so gut aus, Johnny. Sie müssen etwas schlafen, etwas richtiges Essen in sich haben. Vielleicht finden Sie sich ein Spielzeug für Jungen, oder? Ein bisschen schleudern? "

Ich lachte und es klang nur ein wenig gezwungen. „Sicher, Lis. Hören Sie, das tut mir wirklich leid. Ich hoffe, sie sind nicht zu verrückt. "

„Ah, vergiss es“, sagte sie, „ich werde die Dinge mit den Wohltätern klären. Das ist mein Job, darin bin ich gut, weißt du? Wirst du jetzt tun, was ich verlange? "

„Ja“, sagte ich zu ihr, „alle außer dem Jungenspielzeugteil. Diese Landsleute ... nicht mein Typ, weißt du? Ich bevorzuge einen Mann mit schwieligen Händen und Haaren, der noch nie einen Super-Cuts gesehen hat. “

Lisa lachte und ich wusste, dass alles in Ordnung war, zumindest ohne weitere „Streiche“.

„In Ordnung, Johnny. Ich werde bald mit dir reden. "

Ich verabschiedete mich und schloss Skype und wünschte, meine eigenen Ängste wären genauso besänftigt wie ihre. Dieses schreckliche Bild, zwei Kinder, die sich über den Tod eines Tieres freuen, war nicht nur ein blutiges Bild. Es war eine andere Erinnerung. Das war der Teil, den ich wirklich empörend fand. Es passierte. Ich war es. Ich habe diese Katze getötet. Das arme Tier.

Ein Gedanke kam mir und ich rannte zu dem Stapel fertiger Gemälde. Ich hatte in den letzten Tagen einige wütende Aktivitäten abgeschlossen, die noch nicht zur Genehmigung eingereicht worden waren. Als ich sah, was ich getan hatte, riss ich sie alle in Stücke. Alle drei waren mit einer Erinnerung entstellt worden.

Das erste war ein frisch bestelltes Feld, das von einer Decke lodernder Sterne geschützt war, ein Bild von Frieden, Ruhe und Ordnung. Alle drei waren erschüttert, als zwei düstere Gestalten ein flaches Grab gruben. Die knüppelige Katze lag zu ihren Füßen im Dreck.

Der zweite machte mich krank. Es war ein Bild der Tötung selbst, die in der Scheune selbst begangen wurde. Das Originalbild konzentrierte sich auf die Staubpartikel in den Lichtstrahlen, die durch die Holzlatten gefiltert wurden. Ich konnte mich an die Stunden erinnern, die ich damit verbracht hatte, diesen zarten Tanz zu rendern, so wie ein im Mikrokosmos gefangener Schneesturm. Ich konnte mich nicht an das Bild von Gewalt erinnern, das in grotesken Details wiedergegeben wurde. Ich konnte mich nicht erinnern, wie Maddie die Katze an den Dreck geheftet hatte. Das komplexe Muster in ihrem Fell war in denselben Lichtstrahlen hervorgehoben. Ich konnte mich nicht erinnern, mich dazu gebracht zu haben, seinen winzigen Schädel mit einem Stein zu zerquetschen. Aber nachdem ich es gesehen hatte, konnte ich mich an die Tat selbst erinnern. Ich starrte auf meine Hände und wusste, dass ich mich übergeben würde.

Einige Minuten wurden damit verbracht, sich über die Toilette zu beugen und das Wenige, das ich in meinem Magen hatte, zu entfernen, gefolgt von trockenen Stößen und elendem Schluchzen. Wie könnte ich so etwas machen? Wie könnte ich etwas so ... so Schreckliches tun? So abscheulich? Ich würde lieber selbst sterben, als ein anderes Lebewesen zu verletzen. Wie erklärt das die Freude, den Rummel in meinem Gesichtsausdruck? Gott!

Schließlich gewann krankhafte Neugier über meine Scham und Abscheu. Ich musste sehen, was das endgültige Gemälde enthüllte. Was könnte es sonst noch enthüllen? Was für ein neuer Horror? Ich wünschte ich wüsste es nicht.

Es war aus Gnade kein anderes gewalttätiges Bild, obwohl es den Schrecken, den es hervorrief, nur wenig milderte. Das endgültige Bild, auf das ich anfangs sehr stolz war, zeigte einen Waldweg, der sich durch hohe Gräser schlängelte und sanft im Wind wehte. Licht spielte über fallende Blätter, und eine schlafende Eule nistete in der Mulde eines Baumes. Es war ein echtes Wunder, dass ich das Bild aufgenommen habe, bevor ich sie geweckt habe. Nur einen Moment später sprang sie aus ihrem Versteck und stürzte empört über mein Eindringen davon.

Maddie und ich waren auch auf diesem Gemälde und marschierten beide den Weg zu einem unbekannten Ziel hinunter. Maddie übernahm die Führung, sah mich mit einem blendenden Lächeln an, die Arme weit ausgebreitet und nach vorne gestikulierend. Ihre Augen funkelten und jede Linie ihres Körpers sprach von ihrer Begeisterung und spürbaren Vorfreude.

Ich habe ihre Aufregung nicht geteilt. Ich sah krank vor Angst aus, die gleiche Art von Angst, die ich jetzt fühlte. Mit dieser Angst vermischt war jedoch eine dunkle Art von Vorfreude auf mich. Ich war fast stolz darauf, wie ich diese komplexe Mischung aus Emotionen wiedergegeben habe. Hinter meinem Rücken hielt ich ein Objekt, das im gefilterten Licht wie ein Heliograph leuchtete. Es war ein Messer.

Das war noch nicht alles. Das war nicht das Schlimmste. Das Schlimmste war, dass wir nicht alleine waren. Zwischen uns war ein anderes Kind, noch jünger als ich. Sein Gesichtsausdruck war nur von Interesse und von stellvertretender Erregung. Er wusste es nicht. Er hatte keine Ahnung.

Wir wollten dieses Kind töten.

In dieser Nacht, nachdem ich endlich in einen unruhigen Schlaf gefallen war, hatte ich einen letzten Traum. Ich war wieder in der Scheune, die heiße staubige Dunkelheit. Das Licht war schwach, fast nicht vorhanden. Die Sonne ging unter, und wenn sie schließlich unter die Baumgrenze tauchte, tauchte ich in völlige Dunkelheit ein.

Ich war alleine. Ich war klatschnass. Ich war schockiert. Es war etwas Schreckliches passiert. Ich bin mir nicht sicher, was es war, nur dass ich fliehen musste. Wenn ich nur aus dieser Scheune herauskommen könnte, könnte ich zu Mama und Papa nach Hause laufen. Sie würden wissen, was zu tun ist.

Es gab keinen Ausweg. Mein junger Geist knisterte vor statischer Panik. Die Scheune war ein Labyrinth und ich war das Experiment, die Ratte, die das Labyrinth lösen oder sterben muss. Die Wände des Labyrinths bestanden aus dem rostigen Rumpf toter Maschinen und Stacheldraht. Es war Maddies Labyrinth. Sie zeigte mir das Labyrinth, ich war Dutzende Male durch die Hallen gereist, aber immer mit ihr, um mich zu führen. Maddie war nicht bei mir. Maddie war das Monster in der Mitte. Maddie war der Minotaurus.

Sie erzählte mir diese Geschichte einmal, als Maddie meine Schwester und meine Freundin war, bevor sie das Monster wurde. Sie erzählte mir von dem bösen alten König, der das Monster versiegelte, wo es nicht entkommen konnte, und von dem tapferen Helden, der das Labyrinth löste und das Tier tötete. Der Held wurde am Ende der König.

Manchmal erzählte sie die Geschichte anders. Manchmal war der Minotaurus der Held und der Held das Monster. Er war ein Attentäter, der in das Labyrinth des Minotaurus eindrang und es im Schlaf wehrlos tötete. In dieser Version der Geschichte waren der böse alte König und seine gemeine alte Königin die Mama und der Papa des Minotaurus. Maddie war immer traurig, wenn sie es so erzählte.

Die Sonne ging tiefer. Es wurde dunkel. Der Minotaurus kam. Ich konnte es hinter mir hören, seinen tierischen Balg hören, seine gespaltenen Hufe auf den staubigen Boden treten hören. Ich musste dem Labyrinth entkommen, bevor es mich fangen konnte, und das Labyrinth war seine Heimat. Es kannte den Weg.

Über und unter, zwischen und durch, Stück für Stück navigierte ich durch die schrecklichen Drehungen und Wendungen. Mehr als einmal erwischten mich die scharfen Kanten, rissen an meinen Kleidern und bissen in mein Fleisch. Ich konnte nicht schreien. Der Minotaurus würde mich hören.

In der wachsenden Dunkelheit kam mir nichts bekannt vor. Die Gestalten wuchsen und ragten über mich, als wollten auch sie meine Flucht verhindern. Das Labyrinth schien endlos zu sein, obwohl ein kleiner Teil von mir wusste, dass es nicht so sein konnte. Es war nur eine staubige alte Scheune voller Müll, nicht wahr??

Ich war jung genug, um zu wissen, dass die Dinge in der Dunkelheit anders waren, die Dunkelheit hatte eine Macht über kleine Jungen. Der Schrank voller Spielsachen wurde zu einer Oase für die Kreaturen der Nacht, Kreaturen, die darauf warten würden, dass der Fuß eines Jungen über der Bettkante hängt und zuschlägt. Ich hatte immer den Verdacht, dass diese Monster echt waren, egal was meine Eltern mir sagten, und jetzt wusste ich es.

"Johnny, hör auf!" Der Minotaurus weinte. Ich konnte nicht sagen woher, ich wusste nur, dass es alles zu nah war. Ich antwortete nicht, ich machte kein Geräusch. Ich versuchte nur verzweifelter, seinen Fallen und Fallstricken zu entkommen, und ignorierte den Biss scharfer Maschinen, als sie an meinem zarten Fleisch schnappten.

„Sprich mit mir, Johnny! Ich möchte nicht, dass du verletzt wirst! Es ist in Ordnung! Sag mir, wo du bist und wir reden, okay, Kleiner? "

Lügen. Das Monster hat versucht mich zu betrügen, das ist alles. Ich entkam und es versuchte mich in seine schrecklichen Krallen zu locken. Ich dachte, ich könnte eine Lichtlinie in der Dunkelheit sehen. War es die Tür? Ich krabbelte durch die Dunkelheit und versuchte verzweifelt, ein bekanntes Wahrzeichen ausfindig zu machen.

ABSTURZ! Etwas fiel in die Dunkelheit hinter mir, nah genug, dass ich spüren konnte, wie der Boden beim Aufprall bebte. Ich konnte mir damals nicht helfen, schrie ich. Das Monster hat mich gehört.

„Johnny! Bleib genau dort, okay! Lassen Sie mich erklären!" Das Monster hat angerufen. Gott, es war nah. Aber so war die Lichtlinie! Nur diese Linie verschwand und war schnell.

Schnitte und Kratzer am ganzen Körper sangen vor Schmerz und die Nässe wurde klebrig. Staub klebte an mir und kitzelte meinen Hals und meine Nebenhöhlen. Ich musste jetzt raus, sonst würde ich für immer mit dem Monster dort festsitzen. Ich konnte einen strahlenden Lichtstrahl durch die Dunkelheit scheinen sehen. Es war nicht die untergehende Sonne. Das Monster hatte eine Taschenlampe. Wenn der Strahl auf mich fiel, war ich fertig.

Ich tastete blind voraus und spürte die kühle Masse von dem, was ich für den rostigen Traktor hielt, der die Tür und meine Flucht blockierte. Ich wusste von meinen vielen Expeditionen bei Tageslicht mit Maddie, dass es viele kluge Wendungen zwischen mir und der Freiheit gab, aber es gab keine Zeit. Der Strahl spielte gefährlich nahe an meiner Position. Ich würde darunter kriechen müssen.

Ich ließ mich auf den Boden fallen und musste ein weiteres Niesen aus dem Staub unterdrücken, der bei meinem Aufprall aufstieg. Gott sei Dank war ich klein genug, um darunter zu kriechen, obwohl ich diese Tat fast genauso fürchtete wie den schrecklichen Minotaurus, der mich verfolgte. Viele Male erschreckten wir Ratten unter solchen Maschinen, üble Kreaturen, die zischten und uns mit seelenlosen Augen anstarrten, empört über das Eindringen. Ich hatte manchmal Albträume wegen ihrer gezackten gelben Zähne.

„Johnny! Geh nicht! " Das Tier weinte, Verzweiflung in ihrer Stimme. "Bitte, Johnny, wir können darüber reden!"

Ich habe nicht zugehört. Ich ging unter den Traktor und kümmerte mich nicht um die Kreaturen, die meiner Anwesenheit widersprechen könnten. Sie klang nah genug, um sie zu berühren. Fast dort. Fast…

"Da bist du ja!" Das Tier weinte, und ich konnte an dem Licht, das das verfallende Fahrwerk des Traktors beleuchtete, erkennen, dass meine Flucht vereitelt worden war.

Eine Hand ergriff meinen Fuß und ich kreischte. Kleine und jetzt unbedeutende Kreaturen huschten in der Dunkelheit davon, quietschten ihre Empörung und hatten kein Mitleid mit meinem eigenen Unglück. Mit dem kleinen Raum, den ich hatte, kämpfte ich mächtig gegen die Fänge des großen und schrecklichen Minotaurus.

Ich war weder ein Held, der geschickt wurde, um das Tier zu töten, noch ein Attentäter, der die erbärmliche Kreatur ermorden wollte, da sie hilflos lag. Ich war nur ein Kind, nur ein ängstliches Kind, dessen einziger Freund seine Schwester war. Seine Schwester liebte er so sehr. Seine Schwester fürchtete er. Es war vorbei. Überall.

Und dann rutschte mein Schuh von meinem Fuß. Ich konnte nicht zählen, wie oft Maddie oder Mama und Papa mich vor den Gefahren meiner ewig ungebundenen Show warnten, aber diesmal rettete es mein Leben. Ich überließ den Preis dem Minotaurus und kroch ins Freie.

„JOHNNY! HALT!" Der Minotaurus schrie, aber ich hörte nicht zu. Ich stürmte durch die Tür ins schwindende Licht.

Bevor ich schreiend nach Hause rannte, sah ich auf mich hinunter. Die Nässe, die mich bedeckte, war mit Staub gebräunt, aber ich wusste, was es war. Es war Blut. Nicht mein Blut, aber trotzdem Jungenblut. Als ich mich weigerte zu tun, was Maddie verlangte, nahm sie das Messer und tat es selbst. Sie packte den schreienden Jungen an den Haaren und schlug ihm mit einem Fleischermesser die Kehle auf. Und sie lachte und lachte und lachte. Sie trank das Blut dieses Jungen und lachte.

Ich rannte und schrie in die Nacht.

Lesen Sie hier den dritten Teil




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