Sei du, sei anders, verbessere die Welt

  • Roger Phillips
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Als mein Sohn klein war, ging ich jedes Jahr zu Beginn der Schule zu seinen Lehrern und allen anderen, die an seinem Unterricht beteiligt waren - Administratoren, Bibliothekare usw. Ich ging mit meinem Sohn und seinem schwulen Vater und meinem lesbischen Partner; Wir alle waren da, um unsere Unterstützung für unseren Sohn, sein Klassenzimmer und die Schulgemeinschaft zuzusagen. Wir waren auch da, um klar zu machen, dass unsere Familie sichtbar und engagiert sein würde.

Ich erinnere mich noch an die Antwort des Erstklässlers meines Sohnes, Sr. Marquez. (Dies war eine spanischsprachige Immersionsschule, daher verwendeten wir "Sr." anstelle von "Mr.".) Sr. Marquez machte bei der Ausrichtung der großen Gruppe deutlich, dass er kurzzeitig ein Feldwebel gewesen war und seine eigenen fünf Kinder lernten zusammen mit seinen Erstklässlern, in geraden Linien zu marschieren. Als wir ihn persönlich trafen, hatte ich einige Bedenken - basierend auf nichts als Stereotypen -, ob er unsere Familie akzeptieren würde. Seine Reaktion auf unser Treffen war bewundernswert.

Er schüttelte unsere Hände und sah dann unseren Sohn an und sagte: "Wie glücklich Sie sind, so viele Menschen zu haben, die Sie lieben."

Unabhängig von seinen persönlichen Ansichten wusste er, wie er seinen Job machen sollte. Und seien wir ehrlich, ein Drill-Sergeant, der zum Lehrer der ersten Klasse wurde, ist ein ziemlich interessanter Typ.

Das ist die Sache: Viele von uns sind auf die eine oder andere Weise „anders“, aber wir erzählen oft die Geschichten und bringen das Selbst hervor, das soziale Privilegien erhalten wird. Ich wünschte, wir hätten weniger davon gemacht.

Sei mutig. Sei mutig. Sei du selbst. So erinnern wir uns alle daran, dass die menschliche Vielfalt groß und innovativ und wirklich wunderbar ist.

Queer zu sein ist eine Form von „Unterschied“, die immer noch zu Missbrauch und Diskriminierung führen kann. Es wird immer wahrscheinlicher, Lehrer wie Sr. Marquez zu treffen. Aber es gibt keine Garantie.

Wir müssen offen für unser Leben sein, denn so revidieren die Menschen ihre Ängste und Vorurteile. Ein offenes Leben zu führen - auf welche Weise auch immer Sie können - ist eine Form des kulturellen Aktivismus.

Aktivismus wird oft nur politisch gesehen, aber es ist wichtig, sowohl politischen Aktivismus als auch kulturellen Aktivismus anzuerkennen. Wenn Sie offen genug leben, um Klischees über „Menschen wie Sie“ zu brechen, ist dies eine Form von kulturellem Aktivismus. Es ist für die soziale Verbesserung genauso wichtig wie alles, was in der Politik geschieht. Kultur und Politik beeinflussen sich gegenseitig. Es ist besonders großartig, wenn wir anerkennen, was wir tun, weiter lernen und gemeinsam organisieren.

Zur Verdeutlichung ist politischer Aktivismus das, was passiert, wenn Sie daran arbeiten, Gesetze zu ändern, bestimmte Kandidaten zu wählen oder die Art und Weise zu ändern, wie Regeln aufgestellt werden. Dies umfasst direkte Aktionen, Kampagnen, Gewerkschaftsorganisationen usw. Politischer Aktivismus ist wichtig, und die Ergebnisse stehen häufig in direktem Zusammenhang mit den Aktionen. Sie wissen, ob eine Person gewählt oder ein Gesetz geändert wurde. Sie können klar sehen, was zu widersprechen ist (auch wenn sich die Leute nicht immer einig sind, wohin sie als nächstes gehen sollen!). Diejenigen, die sich für das Erlernen öffentlicher Systeme interessieren und an deren Verbesserung arbeiten, leisten einen wichtigen Beitrag.

Kultureller Aktivismus ist ebenfalls wichtig, obwohl es manchmal schwieriger ist, eine direkte Ursache-Wirkungs-Beziehung zwischen der Arbeit und dem Ergebnis zu erkennen. Dies ist die Arbeit, mit der ich mich als Geschichtenerzähler und Autor beschäftige, wenn ich Humor und Intimität verwende, um dem Publikum zu helfen, sich als soziale Schöpfer zu entdecken. Ich benutze Geschichten über das soziale Leben, um Menschen zu helfen, die Absurdität von Dingen wie Sexismus und Rassismus im täglichen Leben zu erkennen. Sobald wir uns bewusst sind, können wir weiter lernen, handeln, organisieren - wenn auch nicht immer auf einem klaren Zeitplan für Richtlinienänderungen. Diese Art von Aktivismus umfasst Dinge wie Performance, Rednerpanels, Kunst, Bewusstseinsbildungsgruppen, konzentriertes Gebet, Filmemachen, Forschung, Dienst an anderen und tägliche Unterschiede.

Ein nicht normatives Leben, das offen gelebt wird, ist eine Form des kulturellen Aktivismus. (Ja, du selbst zu sein, kann die Welt zu einem besseren Ort machen.)

Fast jeder öffentliche Wandel beinhaltet beide Formen von Aktivismus. In den USA fanden einige unserer lebhaftesten und erfolgreichsten Bürgerrechtsaktivisten in den 1960er und 1970er Jahren statt. (Und wir erleben immer noch eine Gegenreaktion sowie eine Vorwärtsdynamik dieser Bewegungen.) Martin Luther King Jr. war eine wichtige Persönlichkeit, ebenso wie viele, die daran arbeiteten, Gesetze und Richtlinien zu ändern. Manchmal waren diese Aktivisten im Widerspruch zueinander. Politische Aktivisten empfanden Kings Methoden oft als störend und standen nicht in direktem Zusammenhang mit der Änderung der Richtlinien, die sich auf das Leben der Menschen auswirken würden. King wurde einmal in einem abweisenden Ton gefragt, ob er jemals Gesetze geändert habe (unter der Annahme, dass dies das Wichtigste sei), und er antwortete, "Nein, aber ich habe viele Herzen verändert."

Diese beiden Formen des Aktivismus nähren sich gegenseitig und ermöglichen es den Menschen, verschiedene Dinge zu sein und zu tun und zu wollen. Die Menschen werden sich natürlich für verschiedene Arten von Aktivismus interessieren. Es gibt keinen richtigen Weg. Wir können jeden feiern, der auf eine Weise beiträgt, die für ihn angenehm und bedeutungsvoll ist.

Der Schlüssel liegt darin, nach Freude und Gemeinschaft zu suchen, um all diese Bemühungen zu schaffen. Die Bemühungen, die historisch am besten funktionieren, sind diejenigen, die inspirieren und Freude bereiten. Verfolgen Sie, was sich am aufregendsten anfühlt und nicht am wichtigsten.

Manchmal ist es schwierig, sich mit „Wichtigkeit“ zu verbinden - vertrauen Sie darauf, dass die Funken, die Sie erzeugen, zu dem führen, was wichtig ist, und halten Sie das Gespräch offen.

Wenn wir uns eher auf positives Handeln als auf Verteidigung konzentrieren, werden wir klarer als kulturelle Schöpfer. Der Beginn eines neuen Schuljahres ist zum Beispiel eine Zeit des Feierns. Es ist eine Zeit der Vorfreude, Vorbereitung und des Optimismus für das kommende Jahr. In diesem Sinne wandte sich meine Familie jedes Jahr an die neuen Lehrer unseres Sohnes. Es war manchmal beängstigend und wir alle haben dazu beigetragen und Belohnungen erhalten.

Je mehr wir die Fähigkeit erkennen, das zu erschaffen, was wir uns vorstellen, desto einfacher wird es, zu handeln und dann wieder zu handeln, wenn das nächste Problem auftritt.

Es gibt schließlich keinen großen Berg, den man zur sozialen Verbesserung besteigen könnte. Wir müssen uns und einander als Schöpfer pflegen, die auf lange Sicht lernen, arbeiten und feiern können.




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