9 Dinge, die Menschen mit bipolarer Störung gerne wüssten

  • Earl Dean
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Die Behandlungsmöglichkeiten für psychische Erkrankungen haben sich in den letzten Jahren weiterentwickelt und neue Wege für diejenigen von uns eröffnet, die an einer behandlungsresistenten Depression leiden. Ich habe zum ersten Mal von der Verwendung von Ketamin zur Bekämpfung schwerer Depressionen von meiner Schwester gehört, die mich während meiner Achterbahnfahrt mit bipolarer Störung immer sehr unterstützt hat. Hin und wieder hat sie angeboten, mit mir eine Reise in eine renommierte psychiatrische Klinik wie John Hopkins oder die Menninger-Klinik zu unternehmen, um Zweitmeinungen von anderen Ärzten einzuholen. Sie war immer eine treue, fürsorgliche Anwältin und hat nie die Hoffnung aufgegeben, dass ich eine erfolgreiche Behandlung für meine Krankheit finden würde.

Als sie dieses brandneue, von der FDA zugelassene Medikament gegen Depressionen erwähnte, sprang ich ins Internet und suchte hoch und niedrig nach Informationen, Feedback und Patientenbewertungen.

Aber da war es so Neu, mit der FDA-Zulassung im März 2019 gab es einfach nicht viele Daten. Und es war unglaublich teuer - Versicherungsunternehmen deckten es noch nicht ab, und die durchschnittlichen Kosten für eine einzelne Ketaminbehandlung begannen bei etwa 1000 USD. Ich stellte es auf den Backburner und pflügte weiter. Aber nachdem ein paar weitere schwächende depressive Episoden mein Leben verwüstet hatten, überzeugten mich mein Psychiater und meine Schwester, eine Konsultation für Spravato zu bekommen, von der er sagte, dass sie jetzt von Blue Cross Blue Shield abgedeckt wird. Dies ist Janssens Esketamin und wird als Nasenspray verabreicht.

Das Medikament ist eine kontrollierte Substanz und muss in einer Arztpraxis verabreicht werden. Ich musste den Transport arrangieren, da das Fahren an Behandlungstagen strengstens verboten ist. Die Patienten werden nach jeder Behandlung zwei Stunden lang engmaschig überwacht. Trotz all dieser Einschränkungen habe ich beschlossen, es auszuprobieren. Ich hatte nichts zu verlieren, außer ein paar Stunden zweimal pro Woche für einen Monat. Ich kann damit umgehen, in einem schwach beleuchteten Raum zu sitzen und mich in einem bequemen Stuhl niederzulassen, Recht? Ich meine, was ist das Schlimmste, was passieren kann??

Einige Wochen später, als meine Versicherungsgenehmigung einging, plante ich die Spravato-Behandlungen für meinen ersten Monat. Mein Manager in meiner Teilzeitbeschäftigung erklärte sich bereit, mich montags und freitags abzusetzen, und mein Mann konnte seinen Zeitplan festlegen, um mich zu jeder Sitzung zu begleiten.

Mein erster Termin war an einem düsteren Montagmorgen im November. Ich wusste nicht, was mich erwarten würde und war ehrlich gesagt in einem ängstlichen, aufgeregten und frustrierten Geisteszustand. Ich wurde in den Behandlungsraum geführt, in dem sich vier Ledersessel befanden, die aus Gründen der Privatsphäre jeweils durch Trennwände voneinander getrennt waren. Die Jalousien waren alle bis auf eine gezogen, und der Raum fühlte sich steril und unpersönlich an.

Die Erfahrung war surreal, seltsam und ungewohnt - ich fühlte mich sediert, aber auch geräumig und distanziert. Für mich war es wie eine außerkörperliche Erfahrung. Ich habe versucht, E-Mails und soziale Medien auf meinem Telefon nachzuholen, um mich abzulenken, aber ich habe das Gerät immer wieder verstaut, weil ich mich nicht konzentrieren konnte. Spravato brachte mich an einen weit entfernten Ort, ohne jemals die Grenzen des Büros meines Psychiaters zu verlassen.

Ich habe schnell gelernt, warum Patienten nach jeder Behandlung zwei Stunden lang beobachten müssen. Während dieser zwei Stunden kamen die Mitarbeiter in den Raum und wieder heraus, manchmal um meinen Blutdruck zu messen und manchmal nur um bei mir einzuchecken. Der Verwaltungstechniker, der Krankenpfleger und der Psychiater selbst stellten sich bereit. Sie alle haben für mich ein Gefühl der Normalität geschaffen, das beruhigend und tröstlich war.

Ich wollte unbedingt über die Erfahrung schreiben, hatte aber nicht die Fähigkeit, mir in jeder Sitzung einen einfachen Gedanken zu machen. Ich fragte mich, wie ich möglicherweise die Auswirkungen dieser neuen Behandlung erklären könnte, wenn ich nichts aus der Ferne zusammenfassen könnte.

Ehrlich gesagt, ich hätte nicht gedacht, dass ich überhaupt betroffen sein würde - ein Freund meiner wöchentlichen Depressionsunterstützungsgruppe sagte, die Anfangsdosis sei sehr niedrig und ich könnte nach der Verabreichung nicht einmal einen Unterschied bemerken. Zu meiner großen Überraschung war der Effekt äußerst intensiv. Manchmal fühlte ich mich ängstlich und bekam irgendwann Panik, mein Herz raste und meine Gedanken liefen in zahlreiche Richtungen. Aber zum Glück konnte ich mich beruhigen und erkannte, wie wichtig es war, diesem Medikament eine Chance zu geben.

Die ersten Behandlungen waren herausfordernd, weil meine Angst hoch und meine Erwartungen niedrig waren. Ich hatte im Laufe der Jahre eine Vielzahl von Psychopharmaka ausprobiert, zusätzlich zu kognitiver Verhaltenstherapie (CBT), transkranieller Magnetstimulation (TMS) und Desensibilisierung und Wiederaufbereitung von Augenbewegungen (EMDR). Oh, und wir können die Elektrokrampftherapie (ECT) -Behandlungen nicht vergessen, die ich zwei Jahre lang beständig durchgemacht habe. Ich kann nicht sagen, dass diese Form der Behandlung meine Depression nicht vorübergehend gelindert hat, aber ich habe einiges an Gedächtnisverlust erlitten - vor allem in den letzten 10 Jahren meines Lebens. Nach mehr als 100 Sitzungen entschied ich mich anzuhalten und mich etwas anderem zuzuwenden. Dann gab es den vierwöchigen Aufenthalt in einer renommierten stationären Behandlungseinrichtung in Arizona, wo ich ein paar Milliardäre, ein paar Prominente und einen Politiker traf. Wow, dieser Ort war wunderschön und die Menschen, denen ich begegnete, waren mehr als interessant, aber bot er mir langfristige Erleichterung? Nicht so viel.

Da ich es so gewohnt war, neue Behandlungen mit wenig bis gar keinem Erfolg auszuprobieren, war ich allenfalls skeptisch gegenüber den Spravato-Behandlungen, wusste aber, dass ich offen sein und mein Bestes geben musste. Ich freue mich, berichten zu können, dass ich eine gewisse Erleichterung von meiner behandlungsresistenten Depression gefunden habe, die mich seit Jahrzehnten plagt.

Ich bezweifle immer noch seine Wirksamkeit und seine langfristigen Vorteile und stehe aus purer Gewohnheit Wache und bereite mich auf den nächsten depressiven Zyklus vor. Bisher habe ich jedoch nur gute Neuigkeiten zu berichten.

Ich bin eigentlich ziemlich verblüfft über die deutliche Verbesserung meiner Stimmung. Insgesamt fühle ich mich weniger gestresst, weniger ängstlich und entspannter. Ich fühle ein echtes Glücksgefühl, das sich deutlich von den hypomanischen Höhen unterscheidet, denen ich normalerweise begegne. Ich fühle mich leichter, als ob eine Last von meinen Schultern genommen worden wäre.

Ich erkenne, dass Ketamin kein Allheilmittel ist - ich muss immer noch die gesunden Gewohnheiten und Bewältigungsmechanismen beibehalten, die ich im Laufe der Jahre entwickelt habe. Aber wenn diese zweistündigen „K-Kationen“ (wie ein Freund sie nannte) meine Depression in Schach halten können, gibt es eine brandneue Welt, die ich umarmen kann.

Vielleicht kann ich sechs Monate Urlaub planen. Vielleicht werde ich in meinem Teilzeitjob gedeihen, ohne jedes Mal, wenn eine Depression meine Welt erschüttert, wochenlang krank zu werden. Und vielleicht muss ich mir keine Sorgen um die Feiertagstreffen mit der Familie machen. Vielleicht, nur vielleicht, bleibe ich auf unbestimmte Zeit im Land der Lebenden.

Dies könnte eine wundersame Verschiebung meiner Reise mit bipolarer Depression fortsetzen. Da ich diesen Weg öfter gegangen bin, als ich zählen kann, sehe ich der Zukunft vorsichtig optimistisch entgegen. Aber ich frage mich: Könnte dies die Behandlung sein, nach der ich gesucht habe? Könnte Ketamin mein Leben mit bipolarer Störung signifikant verändern? Ist es möglich, dass ich wirklich etwas entdeckt habe, das die Symptome einer Krankheit lindert, gegen die ich seit 35 Jahren kämpfe??

Nur die Zeit kann es verraten. Aber ich bin Ich hoffe, dass mein Leben stabiler wird, mich von den hypomanischen Höhen befreit und mich aus den seelenzerstörenden Tiefen der Depression rettet. Und ich hoffe, dass ich ein neues Kapitel in meinem Leben beginnen und die Achterbahn hinter mir lassen kann.




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