15 Frauen, die ihre Ehemänner vergifteten

  • Roger Phillips
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Einige Jahre lang operierte mitten in der Weltwirtschaftskrise ein kriminelles Syndikat von Philadelphia aus, das eine giftige Mischung aus schwarzer Magie, tödlichen Arsenvergiftungen, Versicherungsbetrug und unglücklichen Ehen kombinierte. Als die Täter festgenommen und die Leichen schließlich gezählt wurden, schätzten die Beamten, dass der „Philadelphia Poison Ring“ für den Tod von 50 bis 1.000 Menschen verantwortlich war.

Die meisten Opfer waren Ehemänner unglücklicher Frauen. Die meisten von ihnen starben an einer Arsenvergiftung. Andere starben jedoch gewalttätiger - vorausgesetzt, ihre Versicherungspolicen boten eine zusätzliche Auszahlung für einen gewaltsamen Tod.

DIE PETRILLO-COUSINS: ITALIENISCHE IMMIGRANTEN, DIE DIE URSPRÜNGLICHEN RINGLEADER WAREN

Es ist massiv ironisch, dass das Wort "Philadelphia" auf Griechisch "Stadt der brüderlichen Liebe" bedeutet. Jeder, der Zeit in dieser rostigen, verfallenden, schroffen und respektlosen Stadt verbracht hat, ist sich bewusst, dass es sich um einen einzigartig feindlichen Ort handelt. Schließlich warfen hier Fußballfans Schneebälle auf den Weihnachtsmann. Es gibt einen Grund, warum es die Spitznamen "Filthadelphia" und "Killadelphia" verdient hat.

Die Weltwirtschaftskrise verwüstete die amerikanische Wirtschaft und führte zu einer landesweiten Arbeitslosenquote von 15%. In Philadelphia lag die Quote jedoch bei 25%; Geld und Essen waren besonders knapp.

Städte im Nordosten wie Philly waren immer ein riesiger sicherer Hafen für die Horden von Italienern, die Anfang des 20. Jahrhunderts an die amerikanischen Küsten segelten. Sie suchten ein besseres Leben; Mitglieder der irischen Arbeiterklasse spürten jedoch, dass das große Geschäft arme Italiener als streikbrechende Krusten einschickte, um eine aufkeimende Arbeiterbewegung zu zerstören. Die Spannungen zwischen den beiden Gruppen waren hoch, weshalb sich Italiener und Iren getrennt in ihren eigenen Ghettos zusammengeschlossen haben. Wie es das Schicksal wollte, würden die fleißigen Bemühungen eines irischen Staatsanwalts namens Vincent McDevitt den überwiegend italienischen Giftring stürzen.

Die Cousins ​​Paul und Herman Petrillo wanderten um die Zeit des Ersten Weltkriegs aus Italien in die USA aus. Herman war ein Spaghetti-Verkäufer. Paul war Schneider. Als die Weltwirtschaftskrise das Leben langsam aus ihrem Lebensunterhalt verschluckte, suchten sie nach anderen Wegen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Ab 1932 und endend mit ihrer Verhaftung im Jahr 1938 machten sich die Cousins ​​von Petrillo die emotionalen Schwachstellen einsamer, unzufriedener und missbrauchter Hausfrauen in der Region Philadelphia zunutze und erweiterten ihren Betrieb schließlich auf New York, New Jersey und Delaware. Sie nutzten auch Aberglauben der schwarzen Magie - wie den Glauben an „den bösen Blick“ und „Liebestränke“ -, die in der italienischen Einwanderergemeinschaft üblich waren. Anstatt mit den Gebühren zufrieden zu sein, die sie durch den Verkauf ihrer „spirituellen Ratschläge“ und tödlichen Elixiere verdient hatten, maximierten die Petrillos und ihre zunehmende Anzahl von Komplizen den Gewinn, indem sie Versicherungspolicen für die Männer abschlossen, die sie töten wollten, und manchmal einen weitaus größeren Gewinn erzielten als die Witwen selbst.

Die „spirituellen Berater“ versorgten die Frauen mit einem „Liebestrank“ und erklärten, dass dies ihren Ehemann „heilen“ würde, wenn er gut wäre, ihn aber möglicherweise töten würde, wenn er uneinlösbar wäre. Es gab einen rechtlichen Grund, sie zu warnen - die Witwe würde nach Erhalt einer solchen Warnung strafrechtlich für Mord haftbar gemacht, so dass sie das Schweigen vieler Frauen erkaufte.

Eine durchschnittliche Dosis dieses mit Arsen versetzten „Liebestranks“ kostete 300 US-Dollar, was ungefähr 5.500 US-Dollar in modernen US-Dollar entspricht. Selbst inmitten einer erschütternden Depression gab es Frauen, die so unglücklich verheiratet waren, dass sie diese Art von Geld zusammenkratzen konnten, um ihre Ehemänner zu entsenden. Mindestens zwölf solcher Witwen wurden schließlich verhaftet und wegen ihrer Beteiligung an dem Betrug angeklagt.

Wenn die Frau anfänglich gegen die Idee war, ihren Ehemann zu ermorden, versuchten die Petrillos oft, sie zu verführen und ihr Vertrauen zu gewinnen.

Als die Macht und der Einfluss des Rings zunahmen, rekrutierten sie eine Gruppe weiblicher „Hexen“, die unglücklichen Ehemännern ähnliche Dienste leisteten. Ein Mann namens Dominick Cassetti suchte Hilfe bei einer Syndikatshexe namens Providenza Miccluchi, die ihn angeblich in einen kerzenbeleuchteten Keller mit Schädeln an den Wänden lockte. Sie sagte ihm, er solle seiner Frau etwas von ihrem weißen „Zauberpulver“ geben. Er hat. Und sie starb. Und er wurde schließlich wegen Mordes verurteilt.

Jahrelang hat der ganze kranke Betrug funktioniert - das heißt, bis das Gesetz die Petrillos eingeholt hat und beide 1941 auf dem elektrischen Stuhl gebraten haben.

Als alles anfing zu fallen

Im Juni 1938 wurde ein Mann namens George Myer kürzlich aus dem Gefängnis entlassen und benötigte 25 US-Dollar, um ein Reinigungsunternehmen zu gründen. Er wandte sich an Herman Petrillo, um einen Kredit aufzunehmen. Im Gegenzug bot Petrillo Myer entweder 600 Dollar in bar oder 2.500 Dollar in gefälschten Dollar an, wenn er sich bereit erklärte, einen Mann namens Ferdinand Alfonsi zu töten, indem er ihn entweder mit einem Bleirohr in den Kopf schlug oder ihn eine Treppe hinunter warf. Sie sehen, Herr Alfonsi hatte eine dieser Versicherungspolicen, die eine höhere Barauszahlung bot, wenn der Versicherte eines gewaltsamen Todes starb.

Myer weigerte sich, Alfonsi zu töten und zog sich aus dem gesamten Plan zurück. Er kontaktierte die Polizei in Philadelphia, die ihn als Wahn abtat. Dann wandte er sich an die US-Geheimdienstabteilung in Philadelphia, und es stellte sich heraus, dass sie bereits gegen Herman Petrillo wegen Fälschung und Raubkopien ermittelt hatten.

Ein verdeckter Bundesagent traf sich mit Herman Petrillo und erklärte sich bereit, Alfonsi zu töten. Sie diskutierten verschiedene gewalttätige Methoden, wie ihn zu ertrinken, ihn mit einem Auto zu schlagen oder ihn mit einem Sandsack zu Tode zu schlagen. Da das Hauptziel der Regierung darin bestand, Petrillo wegen Fälschung festzunageln, versuchte der Agent, Falschgeld von ihm zu kaufen. Petrillo hielt ihn wochenlang fest und informierte den Agenten dann, dass seine Dienste nicht notwendig sein würden, da „[Mr. Alfonsi] muss neun Leben haben, weil wir ihm genug Arsen gegeben haben, um sechs Männer zu töten. “

Am 27. September 1938 verhafteten sie Herman Petrillo und beschuldigten ihn des versuchten Mordes. Einen Monat später wurde ihr Fall viel schlimmer, als Alfonsi an einer Arsenvergiftung starb und sich herausstellte, dass seine Frau 8.250 US-Dollar an Versicherungsleistungen verdiente - über 150.000 US-Dollar an modernen Dollars. Es stellte sich heraus, dass Alfonsi, der kein Englisch lesen konnte, mehrere Lebensversicherungen beantragt hatte, aber seine Frau log und sagte ihm, er sei jedes Mal abgelehnt worden.

Trotzdem ist es schwierig, jemanden in Vergiftungsfällen zu verurteilen, es sei denn, Sie können tatsächlich nachweisen, dass er das Gift verabreicht hat. Was das Schicksal von Herman Petrillo - und das des Philadelphia Poison Ring - besiegelte, war das Zeugnis seines Neffen John Cacopardo, eines 28-Jährigen, der im New Yorker Sing Sing-Gefängnis eine lebenslange Haftstrafe verbüßte, weil er seine Freundin ermordet hatte. Capocardo behauptete, sein Onkel habe ihn für den Mord verantwortlich gemacht, weil er die Funktionsweise des Giftrings genau kannte, sich aber weigerte, sich anzuschließen. Er verglich den Ring mit "einer sozialen Gemeinschaft, wie einem Nähkreis oder einem Bingo-Club".

Mit Capocardos und anderen Aussagen konnte das FBI nicht nur die Petrillos, sondern insgesamt 25 Ringmitglieder verhaften. Sie aktualisierten auch ihre Schätzung der Gesamtzahl der Mordopfer von rund einem Dutzend auf „irgendwo zwischen 30 und 70“. Sie befahlen auch die Exhumierung von mindestens einem Dutzend Leichen, um auf Arsenvergiftung zu testen.

Der einzige nicht-italienische Hauptdarsteller im Ring war Morris "The Rabbi" Bolber, ein jüdischer Spiritualist aus Russland, der behauptete, ein Meister der schwarzen Künste zu sein und dabei half, einen Großteil der quasi-mystischen Fallen des Betrugs zu arrangieren. Obwohl er ursprünglich vor der Justiz geflohen war, als die Schablone hoch war, ergab er sich schließlich und bot an, die Beweise des Staates gegen eine lebenslange Haftstrafe anstatt gegen die Todesstrafe einzureichen. Detectives spielten mit Bolbers Eitelkeit, aßen und aßen und schmeichelten ihm, während er unzählige belastende Geheimnisse verschüttete.

Die andere Hauptakteurin, die sich in den Ring geschlichen hat, war Frau Carina Favato, die durch die Vergiftung ihres Mannes, seines Bruders und eines dritten Mannes wegen ihrer Lebensversicherung über 28.000 US-Dollar - das entspricht einer halben Million Dollar im Jahr 2019 - gesammelt hat war sexuell von dem jungen Rafaelo Polselli angezogen, einem Laufburschen für den Arsenring.

Im Prozess wegen Mordes schockierte Favato den Gerichtssaal, indem sie plötzlich ihre Schuld erklärte:

Ich könnte das genauso gut hinter mich bringen. Lassen Sie sie mich zum Stuhl schicken. Wofür muss ich leben??

Nach einem Selbstmordversuch im Gefängnis, bei dem sie eine ihrer Arterien mit einer Sicherheitsnadel stieß, sagte Favato - umgangssprachlich als „Philadelphia Witch“ bekannt - Gefängniswärter, dass es keinen Sinn habe, ihre Zellentüren zu verschließen, weil „die Hexen“ kamen und gingen sie trotzdem zu töten.

Die meisten Fälle des Philadelphia Poison Ring wurden 1939 und 1940 verhandelt. Beide Cousins ​​von Petrillo erhielten die Todesstrafe und wurden 1941 hingerichtet. Aufgrund ihrer Aussagen gegen die Petrillos erhielten sowohl Morris Bolber als auch Carina Favato lebenslange Haftstrafen. 25 Fälle wurden mit 22 Verurteilungen verhandelt.

Da der Tod durch Arsenvergiftung häufig aus natürlichen Gründen mit dem Tod verwechselt wird, ist es unmöglich, genau zu bestimmen, wie viele Leben vom Philadelphia Poison Ring geschnupft wurden. Aber die ganze Angelegenheit war eine düstere Saga in schweren Zeiten in einer unversöhnlichen Stadt.




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